Trent houdt Astronauts overeind

AMSTERDAM - De basketballers van de Astronauts hebben hun seizoen met minstens één wedstrijd verlengd: ze versloegen Hanzevast Capitals met 63-56 en spelen morgen in Groningen een beslissingsduel in de best-of-three-serie.De winnaar treft in de halve finales van de play-offs Nijmegen.

Zoals vaker blijkt de eerste ronde van de play-offs een glibberig weggetje waarop de favoriet zomaar kan onderuitgaan. De Capitals, gecoacht door Ton Boot, eindigden in de reguliere competitie als derde. De Astronauts, gecoacht door Boots voormalige pupil Joe Spinks, waren zesde en zijn in vele opzichte de minderen van de Capitals: qua budget, ervaring en thuispubliek.

Maar maandagavond, in het eerste duel, bliezen de Astronauts voor drieduizend Groningers de Capitals één kwart van het veld: 30-9. Daarna verloren ze hun concentratie en kwamen Boot en zijn mannen met de schrik vrij: 76-75.

De verwachting was dat de Groningers zouden doorpakken na deze ontsnapping, maar verwachtingen zijn dit seizoen in de eredivisie weinig waard. 'Een loterij', noemde Boot de competitie gisteravond zelfs. Behalve de gedoodverfde titelfavoriet Den Bosch is er geen ploeg die constant presteert.

Dit keer waren er tussen de Astronauts en de Capitals geen grote verschillen, het kwam neer op vechtlust en concentratie. In een grotendeels gelijkopgaand

duel bleek het gaatje dat de Astronauts vlak na rust wisten te slaan, 47-40, voldoende voor de winst.

Mooi basketbal werd voor de paar honderd toeschouwers in de Sporthallen Zuid niet gespeeld, maar de spanning van de play-offs vergoedde veel. Vooral de intensiteit bij de Astronauts, wier seizoen bij verlies voorbij zou zijn, zorgde voor een duel op het scherp van de snede.

Dat was het meest zichtbaar bij spelverdeler Tamien Trent, top-scorer met achttien punten. Hij riep zijn ploeg gisteren op moeilijke momenten bijeen en maakte verdedigend en passend enkele belangrijke acties.

Volgens Spinks heeft Trent, opgegroeid in het getto van Long Island (New York), een 'Napoleon-complex'. ''Hij is opgegroeid met een mannetje op zijn schouder dat voortdurend aan hem vraagt of hij wil vechten.'' En daarop zegt Trent niet snel nee, vooral niet in de slotfase van een wedstrijd. ''Hiervoor leef ik,'' aldus Trent. ''Als klein jongetje wilde ik dit altijd al doen.''

Van play-offzenuwen zegt de 25-jarige Amerikaan geen last te hebben. ''Er worden mensen naar oorlogen gestuurd. Waarom zou ik zenuwachtig worden van een sportwedstrijd?''

Het is een houding die de onervaren Astronauts goed konden gebruiken. Sinds Trent eind december bij de ploeg kwam (hij werd overgenomen van het Duitse Tübingen, waar hij wegens het roken van een joint een positieve dopingtest afleverde en werd ontslagen), is een stuk beter gepresteerd. Spinks: ''We zochten een speler zoals hij: een straatvechter, die niet bang is naar de basket te gaan.''

Het ontbreken van zo'n speler is wat de Capitals van Boot dit seizoen opbreekt. Normaal gesproken is vechtlust het kenmerk van zijn ploegen, dit jaar lijkt het woord apathie soms van toepassing. ''Het is mij bij deze ploeg niet gelukt het veranderingsproces door te voeren,'' aldus Boot. ''Dat is mij nooit eerder overkomen. Ik mis vooral leiderschap in mijn ploeg.''

Morgen mogen de Groningers verder op het glibberige paadje.

© Het Parool, 20-04-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden