Plus

Timide? Dat is Ekkelenkamp alleen buiten het veld

Na Dani de Wit en Noa Lang maakte opnieuw een speler van Jong Ajax een opvallende entree in het eerste elftal: Jurgen Ekkelenkamp mocht invallen tegen Juventus. Ronaldo heeft het geweten.

Als invaller wist Ekkelen­kamp één kans te creëren, maar zijn schot werd gekeerd door Juventuskeeper Szczesny Beeld Getty Images

Ekkelenkamp (19), geboren in Zeist en opgegroeid in Almere, voetbalde in de jeugd voor Omniworld en Almere City. Vanaf 2013 maakte hij deel uit van de jeugdopleiding van Ajax. Hij was aanvaller en verdediger, maar bleek uiteindelijk in de linie daartussen het best tot zijn recht te komen.

"Jurgen is een middenvelder met aanvalsdrang en diepgang," zei Ten Hag woensdag na de enerverende wedstrijd tegen Juventus in de Champions League. "Maar defensief staat hij ook zijn mannetje."

Dat hebben we gezien. Toen Juventus in blessuretijd nog één keer uitbrak in de jacht op de winnende treffer, trok debutant Ekkelenkamp zonder een spoor van twijfel aan de noodrem.

Terwijl Paulo Dybala er op links met de bal vandoor ging, zette Cristiano Ronaldo een versnelling in om vrij voor het doel te kunnen komen. Bij Ekkelenkamp gingen alle alarmbellen af. Hij trok Ronaldo aan zijn schouder naar de grond. Voor de Portugees het wist, zat hij op het gras.

"Een goeie tactische overtreding," vond Ten Hag. "Jurgen traint al een tijd met ons mee, hij weet waar het over gaat. Hij weet wat er op dit ­niveau wordt gevraagd."

Het was ronduit grappig dat de wegen van de twee grootste tegenpolen op het veld elkaar op deze manier kruisten. Cristiano Ronaldo, de 34-jarige ster, topscorer van de Champions League met 125 goals, vijfvoudig winnaar van dat toernooi en Europees kampioen met Portugal in 2016, versus Jurgen Ekkelenkamp, een ietwat bleue tiener met nauwelijks ervaring in de eredivisie, die op het oog niet dezelfde voorliefde heeft voor gewichtheffen als de meest gelauwerde aanvaller van Juventus.

Brutaal aan de bal
Maar timide? Nee. Dat is Ekkelenkamp misschien buiten het veld, daarbinnen is hij het allerminst. "Ik moest die counter eruit halen, Ronaldo moest neer," zei de middenvelder na afloop tegen de verslaggever van het ANP.

"Natuurlijk maakt het dan niet uit dat het om Ronaldo gaat. Ik dacht alleen: hij mag niet nog een keer scoren." De gele kaart die Ekkelenkamp voor de overtreding ontving, had hij ingecal­culeerd.

Ten Hag twijfelde woensdag of hij in het laatste kwartier Lasse Schöne zou vervangen door een spits of door Ekkelenkamp. De trainer had Klaas-Jan Huntelaar en Kasper Dolberg naast hem op de bank. Dan kon Dusan Tadic een linie zakken naar het middenveld.

Ten Hag: "Maar Juventus had moeite met Tadic als zwervende spits. Ik wilde hem laten staan. En ik durfde Ekkelenkamp wel te brengen. Hij is brutaal aan de bal, wil die ook hebben. En hij staat altijd op de goede plek. De kans die hij kreeg, is typerend voor zijn spel. Hij draaide in het strafschop­gebied goed weg bij zijn tegenstander. Jammer dat hij zijn voet niet wat beter onder de bal kreeg, dan was zijn schot hoog tegen de touwen gegaan. Nu kon de keeper de bal ­keren."

Temperament
Er gebeurde dus een hoop tijdens de korte invalbeurt van Ekkelenkamp. Eerder zette Ten Hag ook Dani de Wit al een paar keer in tijdens de slotfase van een Europese wedstrijd, als het elftal behoefte had aan temperament en extra energie. En een andere jongeling, Noa Lang, maakte vorige maand een memorabel debuut in de thuiswedstrijd tegen PEC Zwolle: uit zijn voorzet maakte Daley Blind vlak voor tijd de winnende treffer (2-1).

Ekkelenkamp, De Wit en Lang zijn deels gevormd in Jong Ajax, onder leiding van de trainers Michael Reiziger en Winston Bogarde. In de jeugd werkten de drie ook veel samen met Simon Tahamata, individueel techniektrainer bij Ajax. Hij beschrijft Ekkelenkamp als 'een timide, bescheiden jongen'.

"Af en toe denk je weleens: hup, het kan allemaal wat pittiger en mondiger. Maar eenmaal in het veld heeft hij daar geen last van. Hij is een scorende middenvelder. Ik was in het stadion tegen Juventus. Dan zit je toch te genieten van zo'n ventje. Een mooi moment. Hij is een harde werker, hij heeft het zelf afgedwongen."

Ekkelenkamp realiseerde zich na de wedstrijd amper wat er was gebeurd. Eerst dat de trainer hem überhaupt had opgenomen in de wedstrijdselectie en dan die invalbeurt, in de kwartfinales van de Champions League tegen Juventus. "Ik kan het nauwelijks geloven. Maar het schijnt echt gebeurd te zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden