PlusColumn

The Foxes waren dit seizoen sluwer en beter dan de rest

Dick Sintenie is sportjournalist bij Het Parool, en schrijft iedere dinsdag een column over Ajax.

Dick SintenieBeeld Wolff

Een sprookje is het. Leicester City, opgericht in 1884, is voor het eerst kampioen van Engeland geworden. Waar sommige clubs honderden miljoenen per jaar uittrekken om de beste spelers te verzamelen alsof het voetbalplaatjes betreft, zijn The Foxes met veel bescheidener middelen dit seizoen sluwer en beter gebleken dan de rest.

Gisteravond viel de beslissing. Tottenham Hotspur, de enige overgebleven concurrent, speelde gelijk (2-2) tegen Chelsea en kan de koploper niet meer achterhalen.

Noem het een klein smetje op een glorieuze titel: de spelers van Leicester stonden op het allermooiste moment in de clubgeschiedenis niet op het veld, maar ze waren thuis bij spits Jamie Vardy om op tv naar Chelsea-Tottenham te kijken.

De fans waren daar uiteraard niet bij, die stonden in de pub. En ook trainer Claudio Ranieri ontbrak. De 64-jarige Italiaan, die in zijn lange loopbaan als coach nooit eerder landskampioen werd, zat in een vliegtuig. Hij keerde gisteravond laat terug van een bezoekje aan zijn 96-jarige moeder, die hij had beloofd met haar te lunchen.

Kampioen worden zonder te spelen - het kan voor altijd een kleine leegte achterlaten. Waar waren de voetballers van Ajax bijvoorbeeld in 1998 toen zij kampioen werden op de dag, zondag 12 april, dat PSV met 3-1 van Sparta verloor? "Geen idee," zei Fred Grim een paar jaar later. "Ik denk thuis, met Teletekst aan."

Zondag valt de beslissing in de eredivisie. Misschien maken Ajax en PSV het nog spannend, misschien ook niet. Maar één ding is zeker: als de beslissing is gevallen, staat de kampioen óp het veld. In Doetinchem of in Zwolle.

De spelers, nog vol adrenaline en hun shirts nat van het zweet en de champagne, zullen elkaar jubelend in de armen vliegen. Daarna zullen ze de kampioensschaal zoenen, één voor één, en hun glimmende trofee tonen aan de meegereisde fans.

Mooier kan niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden