Thai en voetbal, 'n paar apart

AMSTERDAM - Het Nederlands elftal speelt vanavond in een snikheet Bangkok (dertig graden, luchtvochtigheid negentig procent) tegen een volstrekt onbekende tegenstander. Krachtmetingen met Europese nationale teams zijn zeldzaam voor Thailand.Duitsland kwam langs in 2004 en veegde Thailand met 5-1 van het veld. Zweden won er met 4-1 in 2001. Alleen de door jetlag en buikloop geteisterde ploegen van Estland (2-1) en Finland (5-1) kregen in 2000 klop in Bangkok.

Voetbal en Thailand hebben een hartstochtelijke, maar moeizame relatie. Het liefst trappen de Thai tegen mensen - muay thai boksen is de populairste sport - maar een schop tegen een bal is een goede tweede keus. Voormalige premier Thaksin Shinawatra wist dat, en probeerde vlak voor de verkiezingen in 2005 zijn populariteit op te krikken met de aangekondigde koop van Liverpool.

Liverpool wilde niet in zee met Thaksin, die kort daarna werd afgezet door een militaire staatsgreep. Dat weerhield de voormalige eigenaar van telecombedrijven er niet van dit jaar opnieuw een bod te doen op een Engelse voetbalclub, dit keer Manchester City. Mocht City in Thaise handen vallen, dan krijgt de club er van Thaksin een opleidingsinstituut voor Thaise voetbaltalenten bij.

Het tekent de wens van de Thai om als voetballand aansluiting te vinden bij de internationale middenmoot. De organisatie van het Aziatisch kampioenschap in juli, samen met Indonesië, Maleisië en Vietnam, moet de grootste stap in de goede richting zijn. De oefenwedstrijd tegen Nederland is onderdeel van de voorbereiding op dat toernooi. Coach Charnwit Polcheewin noemt het duel met Oranje 'een goede graadmeter om te zien waar we staan'.

De coach doet zijn best de hoge verwachtingen te temperen, maar na de 1-0-overwinning op China twee weken geleden rekenen de supporters op een beter resultaat dan in de laatste vier edities van de Azië Cup. Toen bleef Thailand telkens in de eerste ronde steken, zonder één keer te winnen.

Het gebrek aan resultaat maakt de Thai nerveus en dat verklaart voor een deel de haat-liefdeverhouding die ze met voetbal hebben.

Het gros van de spelers in de nationale ploeg speelt in de nationale competitie. Het is een veredelde bedrijfscompetitie, met teams als Politie, Havenautoriteit, Universiteit van Bangkok, Marine, Het Koninklijke Thaise Leger, Thailand Tobacco Monopoly en de Bangkok Bank. Het spel- en salarisniveau in Thailand is beduidend lager dan in landen als Japan, Singapore, Zuid-Korea en China.

In de Aziatische Champions

League komen Thaise clubs nooit verder dan de eerste ronde. Vorig jaar was zelfs de eerste ronde onbereikbaar, omdat de bond de spelerslijsten te laat had ingeleverd.

Diezelfde bond was ook bijna de organisatie van de Azië Cup misgelopen, omdat de Thaise stadions tot een paar weken geleden niet aan de veiligheidseisen van de Aziatische voetbalbond AFC voldeden.



© Het Parool, 06-06-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden