PlusInterview

Teun Koopmeiners: ‘We mogen best wat gematigder zijn’

Teun Koopmeiners is de volwassen leider van Jong Oranje, dat woensdag aan het EK begint. ‘Volgens mij zijn wij niet zo’n nuchter volkje.’

Teun Koopmeiners kopt een bal weg in het met 2-0 gewonnen duel met PSV, afgelopen zondag. Beeld ANP
Teun Koopmeiners kopt een bal weg in het met 2-0 gewonnen duel met PSV, afgelopen zondag.Beeld ANP

In Nederland zijn we goed in het maken en breken van voetballers, zei AZ-aanvoerder Teun Koopmeiners afgelopen weekend in een interview in NRC.

Hoe ziet dat er in de praktijk uit? Wat krijgt een speler als Koopmeiners, een jongen van net 23, zoal te verstouwen in een weekend? We volgden zondagmiddag de commentaren tijdens AZ-PSV (2-0). Na een mindere eerste helft, waarin Koopmeiners een aantal keer balverlies leed, was hij op sociale media zogenaamd ‘de slechtste man op het veld’. Een ander schreef: “Koopmeiners is zo gruwelijk overrated.”

Drie kwartier later, nadat Koopmeiners zijn ploeg bij de hand had genomen en voor AZ de beslissende 2-0 had gemaakt, volgde ineens een liefdesverklaring van ESPN-analist Kenneth Perez, die zowel de voetballer als de mens Koopmeiners loofde. “Een veel scorende persoonlijkheid”, roemde de oud-voetballer.

Dat is het brede spectrum waarin jonge voetballers zich tegenwoordig begeven. Van flop naar top in één wedstrijd. Hoe kun je je daartegen wapenen?

Verwachtingspatroon

Koopmeiners, ontspannen achteroverleunend op een terras in Zeist, waar Jong Oranje gisteren bij elkaar kwam voor het EK, kijkt bedachtzaam voor zich uit. “Je moet erboven staan”, vindt hij. “En ook complimenten niet groter maken. Ik waardeer het enorm dat Kenneth zo positief is, maar het is niet zo dat dit mij voor vijf maanden vleugels geeft. Ik weet hoe ik er als persoon in sta. Zelf ben ik het meest kritisch op mezelf.”

Koopmeiners ziet soms ploeggenoten zweven na een bejubeld optreden bij AZ. “Dat kun je een jonge jongen ook niet verwijten”, meent hij. “Iedereen vindt het leuk om een schouderklopje te krijgen. Maar het brengt ook een verwachtingspatroon met zich mee, een verwachtingspatroon – hoe goed bedoeld ook – waar diegene vaak nog helemaal niet aan kan voldoen. Zo maak je het onnodig lastig voor iemand. Als Nederlanders staan wij bekend als een nuchter volk, terwijl ik ons op dit vlak helemaal niet zo nuchter vind.”

Of er ook een taak ligt voor de vaderlandse sportpers? Koopmeiners kiest zijn woorden zorgvuldig. “Ik snap de media ook wel,” bekent hij, de handen nog eens stevig in zijn jaszakken duwend. “Als je alles neutraliseert en nuanceert, dan is het niet spectaculair genoeg en leest niemand het. Dat is volkomen begrijpelijk, maar ik houd van eerlijkheid, feiten. Als een verdediger uit de eerste divisie de ‘nieuwe Matthijs de Ligt’ wordt genoemd, dan vraag ik me af: geloof je dat nou zelf ook? We mogen soms best wat rustiger, wat gematigder zijn. Dat kan voor niemand kwaad.”

Samenwerkende BV’s

Het is vaak gezegd: Koopmeiners oogt al bijzonder volwassen voor iemand van begin twintig. Hij is geen doorsneevoetballer. Als tiener deed hij eens een cursus neurolinguïstisch programmeren. “Ik zat in een groep met dertig jongeren,” vertelt hij. “De één was topsporter, die wilde leren hoe hij beter kon samenwerken, en er was ook een drugsverslaafde, die bezig was met afkicken. Dat vond ik erg interessant – vooral in het begrijpen van mensen, het communiceren.”

Koopmeiners, die woensdag – als Nederland het EK opent tegen Jong Roemenië – zeer waarschijnlijk de aanvoerdersband zal dragen, denkt dat die cursus hem een betere leider op het veld heeft gemaakt. “Het heeft me vooral op jonge leeftijd al leren begrijpen hoe ik met jonge teamgenoten aan de slag kan. In de voetballerij heb je ook te maken met compleet verschillende achtergronden en ego’s. Elke voetballer is zijn eigen BV. Alleen, we hebben hier te maken met een teamsport. Om je eigen BV zo goed mogelijk te laten draaien, heb je de andere BV’s nodig om samen te werken. Ik denk dat Jong Oranje daar een mooi voorbeeld van is.”

EK voor Jong Oranje

Jong Roemenië is woensdag in Boedapest de eerste opponent van Jong Oranje in de groepsfase van het EK. Daarna volgen ontmoetingen met Jong Duitsland en Jong Hongarije. De eerste twee landen uit de poule plaatsen zich voor de kwartfinales, die over ruim twee maanden op het programma staan. Sven Botman is fit genoeg om mee te gaan naar het EK. De verdediger viel zondag in de door Lille met 2-1 verloren thuiswedstrijd tegen Olympique Nîmes geblesseerd uit, maar bleek gisteren in Zeist voldoende hersteld om deel uit te maken van de selectie van Erwin van de Looi. Ajaxverdediger Jurriën Timber is ziek en wordt vervangen door Lutsharel Geertruida van Feyenoord. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden