Plus Interview

Tennisser Kim Clijsters (36) keert voor de tweede keer terug

Een maand na haar comeback in 2009 won ze het enkelspel in de US Open. Beeld AP

Kim Clijsters (36) wilde dolgraag moeder worden, maar kan ook niet zonder haar geliefde tennis. Na zeven jaar keert ze voor de tweede keer terug in de sport. “Of het een succes wordt? Geen idee.”

Dochter Jada (11) kende geen mededogen, afgelopen Wimbledon. Kijkend naar de 39-jarige Venus Williams zei ze tegen haar moeder: “Is zij ouder dan jij? Ze lijkt tien jaar jonger.” En bedankt.

Kim Clijsters (36) weet ook dat ze op fysiek gebied nog wat werk te verrichten heeft, wil ze van haar rentree in het tennis een succesverhaal maken. “Maar ik hou van uitdagingen.”

Het werd de laatste jaren vaak tegen haar gezegd. ‘Waarom tennis je eigenlijk niet? Probeer het gewoon.’ Met drie kinderen, de jongste bijna 3, was het eerder geen optie. Maar een paar maanden geleden hakte ze, na lang overleg met haar man, kinderen en team, de knoop door. “Als ik het nog wil, moet het nú.”

Tussen

Clijsters lichtte haar verrassende besluit gisteren uitgebreid toe in een podcast van de WTA. “Thuis zit ik huilend op de bank als ik een speelster een finale zie winnen. Laatst betrapte ik mezelf erop dat ik in de slaapkamer, denkend aan de Australian Open, ineens stiekem mijn vuist balde en aan het juichen was. Ik dacht: Kim, je wordt gek. Maar dat soort momenten vertellen me iets. Ik heb het tennis gemist.”

Bij het zien van Venus Williams, ‘tennismoeders’ Serena Williams en Victoria Azarenka en ook Roger Federer (38) bekroop Clijsters de gedachte: dat wil ik ook. “Als ik op een grandslamtoernooi was en meedeed bij de oud-toppers, voelde ik me meer speelster dan commentator of veteraan. Ik was de eerste om een speelster die om een sparringpartner verlegen zat uit de brand te helpen.”

Geen wildcards

Ze zegt dat haar rentree eigenlijk al geslaagd is, omdat ze plezier heeft in het trainen. “Ik word snel fitter en sterker. Maar het zwaarste moet nog komen. Ben ik in staat terug te keren op het niveau dat ik in gedachten heb? Geen idee. Ik wil zeker niet teren op mijn prestaties uit het verleden. Ik ga niet om wildcards vragen als ik nog niet klaar ben om te spelen.”

Als commentator bij Eurosport dacht ze de afgelopen jaren vaak: Wauw, wat slaan die meiden tegenwoordig hard. “Maar dat soort gedachtes had ik vroeger als speelster ook. Als ik dan tegenover ze stond, viel het wel mee.”

Clijsters zette in 2007 al eens een punt achter haar carrière. Na de geboorte van haar eerste dochter Jada keerde ze terug en won drie van haar vier grandslamtitels. In 2012 zwaaide ze voor de tweede keer af. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden