Plus Analyse

Ten Hag wil na winterstop niets aan het toeval overlaten

Met de wens om Ryan Babel terug te halen naar Ajax laat trainer Erik ten Hag zich in zijn kaarten kijken: Hakim Ziyech en Dusan Tadic zullen we niet snel meer op de vleugels zien.

Ryan Babel tijdens een persconferentie. Beeld AFP

De blessures van David Neres en Quincy Promes hebben Ajax in de maand december veel pijn gedaan. Zonder de snelle, diepgaande buitenspelers werd het aanvalsspel te statisch en te voorspelbaar. De jonge Noa Lang kon dat gemis niet opvangen.

Ryan Babel (33) moet daar beter toe in staat zijn. Hij is gepokt en gemazeld als voetballer, een volwaardig international bovendien, die een carrière lang zuinig is geweest op zijn lichaam. Ajax wil de aanvaller tot het eind van dit seizoen huren van Galatasaray en onderhandelt momenteel met de Turkse club.

Dat de terugkeer van Babel in Amsterdam samenvalt met de rentree van de twee vleugelaanvallers Promes en Neres – zij staan deze week in Qatar weer elke dag op het trainingsveld – wekt in eerste instantie bevreemding. Een nadere blik maakt vooral duidelijk dat Ten Hag na de winterstop niet meer wil schuiven met zijn sleutelspelers.

Concessies doen

Tadic, bij Ajax begonnen als linksbuiten, en Ziyech, onder Ten Hag lange tijd rechtsbuiten, eisten de laatste maanden steeds nadrukkelijker hun rol op in de as van het elftal: Tadic als spits, Ziyech als nummer 10. In die fase ontpopte Donny van de Beek zich tot een krachtige controlerende middenvelder. Vanaf het moment dat Neres en Promes geblesseerd raakten, moest Ten Hag concessies doen aan zijn ideale opstelling. Ajax struikelde vervolgens in de Champions League over Valencia en zag AZ zelfs (even) langszij komen aan kop in de eredivisie.

Met Neres, Promes én Babel in de gelederen, zien we Tadic en Ziyech niet snel meer terug op de vleugels. Van de Beek kan zich de komende maanden richten op een controlerende rol op het middenveld, de positie waarop hij ook in Oranje de meeste kans maakt op een basisplaats.

De tussentijdse komst van Babel betekent slecht nieuws voor Noa Lang, en in mindere mate ook voor spits Klaas-Jan Huntelaar. Zij zullen minder aan bod komen.

Champions League

Het onderstreept nog eens dat Ajax niets aan het toeval wil overlaten. De club staat in de zestiende finales van de Europa League, maar is vooral op jacht naar prolongatie van het kampioenschap. Die titel geeft zo goed als zeker recht op deelname aan de Champions League en dat is voor Ajax zowel sportief als financieel van groot belang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden