Ten Hag: 'We leggen de lat nu nog wat hoger'

Ajax is op de drempel van de achtste finales van de Champions League beland. 'We gingen voor de overwinning, maar die zat er helaas net niet in,' zei trainer Erik ten Hag na afloop van de wedstrijd tegen Benfica.

Hij nam na de 1-1 dankbaar de felicitaties in ontvangst voor het veiligstellen van Europees voetbal na de winterstop. "Dat was één van de doelstellingen. Vorig seizoen was een blamage voor Ajax zonder Europees voetbal. Maar we leggen de lat nu nog wat hoger."

Ajax heeft na het gelijkspel tegen Benfica een kansrijke uitgangspositie voor kwalificatie voor de laatste zestien in de Champions League.

Ten Hag was slecht te spreken over de eerste helft in Lissabon. "We zaten als team niet goed in de wedstrijd. Nogal wat spelers waren onzichtbaar. We speelden zonder geloof, zonder initiatief, zonder tempo en zonder diepgang. Ik vond Benfica ook niet groots, maar door onze eigen schuld kwamen wij wel op achterstand."

"Voor de tweede helft maak ik mijn ploeg een compliment. Ze hebben zich prima teruggeknokt. We waren weerbaar en konden daardoor op 1-1 komen. Na de gelijkmaker hadden we onze beste fase. We gingen voor de overwinning, maar die zat er helaas net niet in. Onana redde uiteindelijk nog een punt voor ons. Deze uitslag is meer dan verdiend."

Volgens Donny van de Beek was het soms een vervelende en harde wedstrijd. "Ze bleven maar zuigen en irriteren. Toen ze voorstonden, lagen ze ook alleen maar op de grond. Dan kwam dat golfkarretje met die brancard weer het veld op. En daarna mankeerden ze weer niets."

Onana in de fout
Ondertussen was over het eigen veldspel van Ajax wel wat aan te merken, zei aanvoerder Matthijs de Ligt. "De eerste helft was niet goed genoeg. We speelden niet ons eigen spel, met durf en lef. Het is knap hoe we ons in de tweede helft hebben opgericht."

Beeld anp

Ajax kwam op achterstand door een fout van doelman André Onana. De Ligt: "In de rust hebben we tegen elkaar gezegd: we verwijten niemand wat. We speelden allemaal niet goed. En Onana heeft in voorgaande wedstrijden al zoveel ballen gepakt. Ook vandaag weer."

Ajax behoudt vier punten voorsprong op Benfica en is dicht bij de achtste finales. "Vooraf hadden we afgesproken om in ieder geval derde te worden. Dat hebben we nu gehaald en we staan er goed voor om bij de eerste twee te eindigen," aldus De Ligt.

Onana was blij dat hij nog iets voor zijn ploeg kon betekenen na zijn blunder in de eerste helft. Eigenlijk ging hij twee keer in de fout binnen de minuut.

Toch feest
Eerst probeerde Onana aanvaller Jonas van Benfica wel heel nonchalant uit te kappen in de buurt van zijn eigen doellijn. Hij kon de bal nog maar net over de zijlijn trappen. Vervolgens verkeek hij zich zo op een lange inworp dat Jonas alsnog kon scoren (1-0).

Dusan Tadic na zijn gelijkmaker Beeld anp

Het was alsof Onana zich te graag snel wilde revancheren voor zijn gemakzuchtige actie. "Dat was ook zo," erkende hij. "Maar dat mag natuurlijk niet gebeuren. Deze fout neem ik mee in mijn rugzak. Dat mag me niet overkomen."

Uiteindelijk was het toch nog feest in de kleedkamer van Ajax. "We mogen de achtste finales nu niet meer missen," stelde Onana. "We moeten het nu gewoon in de volgende wedstrijd tegen AEK Athene afmaken, al heeft Benfica natuurlijk ook niet zo maar van Bayern München gewonnen. Maar daar moeten we het niet op aan laten komen. We moeten het in Griekenland afmaken."

Ajax staat door het gelijkspel tweede in de poule, met acht punten, achter Bayern (10 punten). Benfica staat derde met vier punten, AEK staat onderaan en heeft nog geen enkel punt behaald.

Het rapport: Onana maakt blunder goed door cruciale redding slotfase

Bekijk de volledige persconferentie die Ten Hag na de wedstrijd gaf:

Beeld anp

60 miljoen

Na tien Europese ontmoetingen is Ajax nog steeds ongeslagen. Na zes overwinningen en vier gelijke spelen gaan de inkomsten uit het lucratieve toernooi richting de 60 miljoen euro en ligt een ticket voor de achtste finales voor het grijpen.

Spelers en trainers vierden het gelijkspel met de meegereisde fans, net als de gelukkige directeuren Edwin van der Sar en Marc Overmars. Ze meldden zich stuk voor stuk bij de meegereisde aanhang die nog lang in het stadion moest blijven van de politie. Leuk voor trainer Erik ten Hag was dat de fans zijn naam scandeerden, voor het eerst eigenlijk terwijl hij al bijna een jaar bij Ajax in dienst is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden