Ten Hag voelde zich door vrachtwagen overreden

“Alsof er een vrachtwagen over je heen is gereden,” antwoordde Ajax-trainer Erik ten Hag - in gesprek met Ajax TV - op de vraag hoe hij donderdagochtend was ontwaakt na de uitschakeling in de Champions League. 

Erik ten Hag Beeld AFP

“Dat is natuurlijk figuurlijk ook gebeurd. Onze droom, de finale halen, werd bijna realiteit. We hadden het in handen. En dan glipt het toch door de vingers. Het is zó ontzettend bitter.”

Toch prijst de trainer de spelersgroep. “We kunnen alleen maar trots op zijn. We krijgen ook de credits voor dit seizoen in de Champions League. Dat heb je gister gezien, onze fans zijn ongelofelijk teleurgesteld, maar na tien seconden zetten ze dat al om in applaus. Daar heb ik veel respect en waardering voor. De wisselwerking tussen de ploeg en fans is fantastisch.

Korte training

Twaalf uur na de 3-2-nederlaag tegen Tottenham Hotspur kwam de selectie weer bijeen voor een korte training, die ook werd bijgewoond door algemeen directeur Edwin van der Sar.

Op de dag na de uitschakeling wilde Ten Hag vooral vooruitkijken. “Om nou vandaag heel veel aandacht aan de wedstrijd van woensdag te besteden, nee. We moeten de energie vinden, we moeten ons oprichten,” aldus Ten Hag. “We hebben vol overtuiging gespeeld. Met lef, geloof en moed. Dan kun je zien wat je kunt bereiken. Het was mogelijk. Maar het is voorbij en we moeten ons nu weer oprichten.

FC Utrecht

Over drie dagen is Ten Hags oude club FC Utrecht, de nummer 5 van de eredivisie, de tegenstander. De vraag is of Ajax het duel met de Spurs dan - met name mentaal gezien - heeft verwerkt. “Dat is iets voor mij en voor mijn staf. Wij moeten de spelers helpen en steunen, om die energie weer te vinden en daar hebben we vandaag de eerste aanzetten toe gegeven. Intuïtie speelt daarbij wel een grote rol,” aldus Ten Hag, die tijdens de training ook de tijd nam om met spelers te praten.

“Vrijdag zijn we een dag vrij en zaterdag moeten we klaar zijn. Er zit een goede vibe en goede spirit in de ploeg en ze kunnen zich oprichten. En dat gaan we ook doen. We hebben het stuur in handen in de eredivisie en dat moet zo blijven. Nu moeten we het ook afmaken.”

Ten Hag kon nog niet zeggen of David Neres tegen FC Utrecht weer beschikbaar is. De Braziliaan haakte vlak voor het begin van de thuiswedstrijd tegen de Spurs af. Hij voelde zich nog niet fit genoeg.

Lees verder: Voetbal kan zo mooi zijn, maar dit was wreed

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden