Plus

Ten Hag leeft de laatste vijf wedstrijden tussen hoop en vrees

Trainer Erik ten Hag leeft bij Ajax tussen hoop en vrees. Hoop dat in de laatste vijf duels nog iets van spanning terugkeert in de strijd om het kampioenschap. En vrees dat het seizoen in mineur eindigt en zijn blazoen een flinke deuk oploopt.

Ten Hag mag blijven hopen op een wonderlijke wending in de strijd met PSV. Beeld anp

Erik ten Hag kan er niets aan doen dat Ajax dit seizoen geen Europees voetbal speelt. Of dat de club is uitgeschakeld in de KNVB-beker. Wel is hij er (mede) verantwoordelijk voor dat zijn team vijf duels voor het einde van de competitie zeven punten achterstaat op PSV.

Het is vooralsnog geen succesverhaal gebleken, die trainerswissel bij Ajax. Dat is geen verrassing. Wie goed heeft opgelet, zag in november en december dat Marcel Keizer de boel op de rit had, na een in veel opzichten dramatische start. En de aanstelling van een nieuwe trainer gaat vrijwel altijd gepaard met puntenverlies.

Horten en stoten
Ajax kon zich die terugval helemaal niet veroorloven; de ploeg stond eind 2017 al vijf punten achter op PSV. Maar wat zegt dat over de trainer Erik ten Hag? Zo moeilijk als het was om Marcel Keizer in zijn eerste maanden te beoordelen, zo lastig is dat nu met Ten Hag. Hij is midden in het seizoen bezig om een elftal om te bouwen naar zijn eigen inzichten.

En die verbouwing verloopt met horten en stoten: elf duels, acht keer gewonnen, twee keer gelijk, één keer verloren. In vrijwel al die wedstrijden had Ajax het moeilijk. Soms een helft, soms een uur, zoals afgelopen zondag uit tegen FC Groningen, toen de Amsterdammers ondersteboven werden gelopen, maar dankzij de excellerende keeper André Onana en spits Klaas-Jan Huntelaar toch wisten te winnen.

Die ontsnapping maakt dat Ten Hag mag blijven hopen op een wonderlijke wending in de strijd met PSV, dat al sinds september koploper is.

Gebakkelei
De kritiek op de trainer zwelt ondertussen aan. Al is veel van de heersende onvrede bij de achterban veroorzaakt door het bestuurlijke gebakkelei dat de afgelopen jaren binnen de club voor zoveel onrust, halfbakken beleid en een beroerd werkklimaat heeft gezorgd.

Het publiek hunkert naar het spel dat werd gespeeld onder Peter Bosz, risicovol, maar vaak opwindend. Ten Hag is behoedzamer, veel meer een controlfreak. Ajax voetbalt geregeld alsof het elftal in een knellend korset is geperst. De trainingssessies onder Ten Hag zijn lang en intens. Ook daaraan moeten spelers wennen.

Aanpassingsvermogen
Al die veranderingen in de afgelopen tien maanden, van Bosz (opjagen), via Keizer (aanvallen) naar Ten Hag (gecontroleerd aanvallen), hebben veel gevraagd van het aanpassingsvermogen van de selectie. Daarbij zette de huidige trainer de hiërarchie in de spelersgroep vier weken geleden op zijn kop door aanvoerder Joël Veltman te passeren en de band om de arm van de 18-jarige Matthijs de Ligt te schuiven.

Dat zijn doorgaans geen maatregelen die op twee derde van de competitie worden genomen, maar ze passen wel naadloos in dit bizarre en emotioneel beladen seizoen, waarvan de ontknoping nu met rasse schreden nadert. Ten Hag leeft de resterende vijf wedstrijden tussen hoop en vrees, maar dat geldt net zo goed voor Edwin van der Sar en Marc Overmars, de directeuren die hem vier maanden geleden hebben aangesteld.

Ten Hag zette de hiërarchie in de spelersgroep vier weken geleden op zijn kop door aanvoerder Joël Veltman te passeren. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden