Plus Achtergrond

Ten Hag heeft Ajax toch weer volledig naar zijn hand gezet

Ajax bereikte een nieuw (voorlopig) hoogtepunt met de galavoorstelling tegen FC Utrecht. Trainer Erik ten Hag heeft het elftal in een paar maanden tijd toch weer volledig naar zijn hand gezet.

Het krachtsverschil tussen Ajax en FC Utrecht, met AZ de sterkste subtopper van de eredivisie, werd benadrukt door de optredens van Zakaria Labyad en Andre Onana. Labyad maakte zijn eerste speelminuten van het seizoen en draaide moeiteloos mee in een ontketend elftal. En de keeper uit Kameroen hoefde in negentig minuten niet één keer te duiken.

Natuurlijk waren er wat lichte zorgen vooraf in Amsterdam. Zorgen over de mentale gesteldheid van Ajax na het teleurstellende verloop van de Champions Leaguewedstrijd tegen Chelsea, over de vieze smaak die enkele arbitrale beslissingen hadden achtergelaten. En dan het tijdstip (kwart over twaalf, zondag) waarop de wedstrijd tegen ‘angstgegner’ FC Utrecht moest worden afgewerkt, na de slijtageslag in Londen.

Revanchegevoelens

Maar Ajax hoefde de zege niet uit de tenen te halen. Die kwam soepeltjes uit de swingende heupen, en uit een koel en vastberaden hoofd. Ten Hag: “Sommige spelers hadden wat revanchegevoelens na dinsdag. Ons is onrecht aangedaan. Ik heb genoten van ons spel, dat in alle facetten geweldig was. De spelers zelf hebben genoten en ik denk de fans ook.”

Sommige wedstrijden of prestaties zijn belangrijke ijkpunten in het seizoen. Het duel met FC Utrecht werd er zo een. De dominantie van Ajax, de speelsheid en creativiteit in het aanvalsspel, de bereidheid van de spelers om vuil werk op te knappen, elkaar op sleeptouw te nemen. Het is niet dat álles klopte – de perfecte wedstrijd bestaat immers niet – maar wel heel veel. De voetballers van FC Utrecht waren er beduusd van. Ze blaften niet, ze beten niet. Aanvoerder Willem Janssen: “Ik ben in mijn hele leven nog nooit zo weggespeeld.”

Vier goals tegen Feyenoord, vier tegen Chelsea, vier tegen FC Utrecht. En in die drie wedstrijden had Ajax nog wel vaker kunnen scoren. Die doelpunten komen niet uit de lucht vallen. Ze vloeien voort uit een continu proces, aangestuurd en bewaakt door Ten Hag.

Renovatie

Terug naar een ander ijkpunt. Begin augustus, de eerste competitiewedstrijd van Ajax bij Vitesse. Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong en Lasse Schöne zijn vertrokken. Ten Hag staat voor een renovatie van zijn elftal, maar niet alle bouwstenen zijn onmiddellijk voorhanden en van andere bouwstenen kent hij de kwaliteit nog niet.

Tegen Vitesse staat Daley Blind op het middenveld, het centrale verdedigingsduo wordt gevormd door Lisandro Martínez en Perr Schuurs. Donny van de Beek is aanvallende middenvelder maar zijn vertrek naar Real Madrid lijkt aanstaande. Kasper Dolberg is spits. Aankoop Quincy Promes moet op zijn beurt wachten en David Neres en Noussair Mazraoui zijn gaar na een zomer vol interlandvoetbal. Ajax sleept in Arnhem met pijn en moeite een remise uit het vuur (2-2).

Onzekerheid

Zo hing de vlag er drie maanden geleden bij. Er is keihard gewerkt, gewikt en gewogen, geprobeerd en besproken. Het is fascinerend om te zien hoe het elftal zich stilaan heeft gevormd. Tegen FC Utrecht tikte Ajax een zeer hoog niveau aan. Met Blind en Veltman in het hart van de defensie. Met Martínez die groeit als middenvelder, geflankeerd door Van de Beek, die toch is gebleven en tegenwoordig een meer controlerende rol vervult. Met Hakim Ziyech op 10 en met Promes die een revelatie is op de flanken.

Dat laatste verbaast Ten Hag niet. Promes is op zijn aanraden gehaald. Maar dan nog moet de speler het zelf laten zien. Zakaria Labyad, ook iemand met wie Ten Hag in het verleden heeft gewerkt, leeft al ruim een jaar in onzekerheid over zijn rol bij Ajax. Hij kreeg tegen FC Utrecht een kans, als vervanger van de geblesseerde David Neres. Oók een teken dat Ajax is gegroeid: Ten Hag wilde zijn elftal niet overhoophalen. Hij durfde Neres te vervangen door een speler die de afgelopen maanden louter oefenwedstrijdjes heeft gespeeld.

Ten Hag: “Het is niet makkelijk als een speler op korte termijn geen perspectief heeft op speeltijd. Maar Zakaria heeft het vandaag goed gedaan. Hij heeft een teken van leven gegeven. Hij wil slagen hier.”

In de 66ste minuut kopt Lisandro Martínez de 4-0 binnen uit een hoekschop van Hakim Ziyech. Beeld BSR Agency

Elite Coaches Forum

Erik ten Hag neemt maandag in het Zwitserse Nyon deel aan het Uefa Elite Club Coaches Forum. De trainer van Ajax verkeert in goed gezelschap. Onder anderen Jürgen Klopp (Liverpool), Pep Guardiola (Manchester City) Zinedine Zidane (Real Madrid), Carlo Ancelotti (Napoli) en de clubloze José Mourinho zullen met elkaar discussiëren over ontwikkelingen in de voetbalsport, in het bijzonder op hun vakgebied.

Ten Hag: “Dat gaat om technische en tactische ontwikkelingen, maar ook over spelregels, arbitrage en de VAR. Op dat vlak heb ik de laatste weken wel wat ervaringen opgedaan. Maar het is zeker een eer om voor dit forum te worden uitgenodigd.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden