Plus

Ten Hag: ‘Dit jaar gaan veel dingen beter’

Erik ten Hag tijdens het ­trainingskamp van Ajax in Doha.Beeld BSR Agency

Tijdens een veelbesproken trainingskamp hoopt Ajax de basis te leggen voor een succesvolle strijd op drie fronten. Aan het einde van de week maakt trainer Erik ten Hag (49) de balans op aan de hand van vier actuele thema’s.

Qatar

“Ik krijg de kritiek mee. Ik vind dat voetbalclubs zeker een maatschappelijke organisatie zijn en dat we daarin onze verantwoordelijkheid moeten nemen. Ik zeg er gelijk bij dat wij niet alle wereldproblematiek kunnen oplossen. Maar we kunnen wel een steentje bijdragen. Dat is niet ons eerste doel hier, we zijn hier om te trainen. Er komt daardoor wel meer aandacht voor de problematiek. We kunnen niet gaan en de ogen ervoor sluiten, maar je kunt ook zeggen: we gaan er júíst naartoe. Ik ken niet alle ins en outs van de problematiek, maar ik weet wel dat we het samen moeten oplossen. In onze samenleving is het ook zo gegaan. Aan het begin van de vorige eeuw hebben arbeiders meer rechten verkregen, zo zal dat hier hopelijk ook snel gebeuren.”

“Met Sergiño Dest hebben we een keuze gemaakt in het belang van het welzijn en gevoel van de speler. Dat is het belangrijkste, maar natuurlijk is het niet prettig als een speler een trainingskamp niet kan afmaken. Alleen staat dat volgens mij los van de andere discussie. Het conflict tussen de VS en Iran heeft zich een dag voor vertrek voorgedaan, dus daar konden we niet op sturen. Optimaal is het niet, maar dit konden we niet vooraf invullen.”

Beeld BSR Agency

Herstart

“In de laatste periode voor de winterstop hadden we te kampen met fysieke, maar zeker ook mentale vermoeidheid. Dat uit zich in kleine dingen. Zoals net even een stapje te laat, met daarbij een domino-effect en dus niet het gewenste resultaat. Nu de spelers twee weken rust hebben gehad, het voetbal even hebben uitgeschakeld, zie ik deze week weer een heel frisse groep. Een groep die superscherp is en plezier heeft. Ik denk dat we nu fysiek weer kunnen groeien.”

“De totale spirit in de groep is goed. Er zit veel competitie in, er wordt gestreden op het trainingsveld en er zit kwaliteit in. We hebben bovendien de accenten kunnen zetten die we wilden zetten. Eén van de facetten van ons spel dit seizoen is dat we veel ballen winnen hoog op het veld. We hebben dus goede pressie. Dat doen we beter dan vorig seizoen. Alleen, het rendement is lager. We creëren kansen genoeg, maar scoren minder. We moeten daar meer mee doen door directer te worden. Zakelijker, de bal moet tegen de touwen. We hebben veel goals gemaakt, maar het kan nog beter, nog méér. Dat trainen we in verschillende vormen.”

David Neres en Nico Tagliafico tijdens het trainingskamp van Ajax in Doha.Beeld BSR Agency

Transfermaand

“Ik ben heel blij met de komst van Ryan Babel. Het is ontzettend moeilijk om een speler te krijgen die er direct kan staan. Ik denk dat Babel dat wel kan. Hij zal aanpassing nodig hebben, maar die periode hoeft niet lang te duren. Babel kent de spelers, kent Ajax, kent de Nederlandse competitie. Hij is fit, heeft motivatie richting het EK, is multifunctioneel inzetbaar en heeft diepgang, maar kan ook in de bal spelen. Dus heel veel zaken die ons kunnen helpen.”

“Het is verder rustig qua vertrekkende spelers, maar dat verbaast ons niet. Wij kennen onze spelers en weten hoe zij erin staan. Ze zijn met Ajax bezig, hebben het bij ons naar hun zin en hoeven nu niet te vertrekken. In de zomer zal dat anders kunnen zijn, dat is helder. Maar nu zit iedere speler nog in het proces van Ajax en is gretig om prijzen te pakken. Dat willen we met elkaar afmaken. Bovendien volgt er met het EK ook nog een toernooi na dit seizoen. Bij een nieuwe club hoort aanpassing en daarmee zet een speler dan ook mogelijk een mooie zomer op het spel.”

Toekomst

“Een vertrek is voor mij ook geen item. Ik ben sowieso in mijn hele leven nooit ergens naar op jacht geweest. Of nou ja, alleen naar mijn vrouw dan, haha. Maar in de voetballerij, toen ik assistent was, kon ik zo vaak ergens hoofdtrainer worden. Maar ik was steeds ergens met een project bezig en had plezier, dan denk ik echt niet aan iets anders. Soms komt er wel iets op je pad en dan maak je overwegingen. Toch is dat nu voor mij totaal niet aan de orde. Ik heb nog een doorlopend contract, heb het uitstekend naar mijn zin.”

“Voor mij telt nu vooral het komende blok. We weten allemaal hoe het vorig jaar is gegaan, toen we niet goed uit de winter kwamen, maar uiteindelijk wel de dubbel hebben gepakt. En zelfs tot einde hebben meegedaan op drie fronten. Daar is ook nu de focus op gericht. Vorig jaar werd aan het einde veel geromantiseerd. En terecht, want het was zeker een mooi seizoen. Maar in mijn ogen zijn dit jaar veel dingen vele malen beter. We zijn beter aan het seizoen begonnen en willen nu ook beter uit de winterstop komen. Dat is voor de komende weken het belangrijkste doel.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden