Ten Cate vestigt hoop op statistiek

AMSTERDAM - Henk ten Cate grijpt iedere strohalm aan die de titelhoop voor Ajax levend houdt. Hij gokt morgen daarom niet op een doelpuntenfestijn tegen Willem II, maar op puntenverlies van AZ tegen Excelsior.Zelfs de gevoelsmens Ten Cate zoekt af en toe zijn houvast in de wereld van de statistiek. Maar alleen als het hem uitkomt.

Ten Cate: ''AZ heeft acht keer gelijkgespeeld. Dat is ongeveer één keer per vier wedstrijden: ze zijn dus nu weer aan de beurt. Van Heracles won AZ thuis met 5-0, uit werd het 0-0. Van Excelsior wonnen ze thuis met 5-0, dus uit...''

Leunen op wat vooraf logisch lijkt, wil achteraf wel eens anders uitpakken. Dat bleek vorige week in de wedstrijd tegen Sparta eens te meer. Na twintig minuten spelen was de zege al zeker. Ajax had zich in een razend tempo naar een 3-0 voorsprong geschoten. Ten Cate haalde verdediger George Ogararu naar de kant voor Kenneth Perez. De ingreep mislukte. Voordat de eindstand (5-2) op het bord stond, was Sparta nog teruggekomen tot 3-2.

Tegen Willem II zijn de uitgangspunten in principe niet anders: zegevieren en scoren. Als AZ wint, wordt het doelsaldo doorslaggevend. Maar deze keer houdt Ten Cate een slag om de arm.

''Eerst moeten we zien dát we winnen, dan kijken we of er nog meer in zit,'' aldus de trainer. ''We gaan gewoon voetballen. Natuurlijk ligt het accent op de aanval, maar we verwachten dat Willem II met drie spitsen speelt. Dus hebben we ook onze backs nodig.''

Een van de vleugelverdedigers is Urby Emanuelson. Terwijl Ten Cate zijn veelbesproken wissel tegen Sparta met hand en tand verdedigde, twijfelt Emanuelson nog over de ingreep van zijn trainer. ''Het zakte na de wissel wel in elkaar. Dat is jammer. Aan de andere kant: je moet toch wat doen. Je moet scoren, en dan heb je aan Perez een goede ploeggenoot. Door hem vroeg te brengen, kan hij lekker snel in zijn spel komen.''

Perez toonde dit seizoen aan een van de snelst scorend spitsen te zijn. Alleen Afonso Alves van Heerenveen had gemiddeld minder tijd nodig om een goal te scoren. De Braziliaan maakte elke 86 minuten een doelpunt, Perez iedere 93 minuten.

Met het oog op de toekomst heeft Ajax een andere spits langer aan zich gebonden. Rydell Poepon verlengde zijn contract met drie jaar. Volgend seizoen zal hij, net als nu, verhuurd worden aan Willem II. Morgen kan hij door een hamstringblessure niet spelen.

Ook de jeugdspelers Siem de Jong en Nathaniel Will tekenden een contract dat hen tot 2010 aan Ajax bindt. De achttienjarige Marvin Hasselbaink tekende tot 2009.

Javier Martina, de rechtsbuiten van Jong Ajax die al twee jaar bij de club speelt, verlengde zijn contract met een jaar.



© Het Parool, 28-04-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden