AMSTERDAM - Henk ten Cate kan bij Chelsea aan de slag. Ajax heeft een akkoord bereikt met de Londense club over een afkoopsom voor de trainer. De verwachting is dat Adrie Koster, trainer van Jong Ajax, de taken van Ten Cate tijdelijk overneemt.Martin van Geel, technisch directeur van Ajax, vindt dat de club voor een voldongen feit is geplaatst. Dat zei hij gisteren op een inderhaast belegde persconferentie in Amsterdam. ''Als de hoofdtrainer, de spin in het web, de belangrijkste man in de club, met klem en bij herhaling vraagt om naar Chelsea te mogen, dan kun je bijna niet anders dan medewerking verlenen.''

Van Geel was zichtbaar teleurgesteld over de handelwijze van Chelsea en Ten Cate. ''Chelsea heeft Ten Cate buiten ons medeweten om benaderd. En Ten Cate is zonder dat wij daarvan wisten naar Londen gegaan om te praten. Maar ik ga hier niet Ten Cate publiekelijk ter verantwoording roepen,'' zei de technisch directeur.

Over de rol van Chelsea zei Van Geel veelbetekenend: ''Daar doe ik geen mededelingen over, maar ik denk niet dat dit zo hoort.''

Ajax, dat niets wil zeggen over de hoogte van de afkoopsom, had Ten Cate aan zijn doorlopende contract (juli 2008) kunnen houden, maar de vrees bestond dat de trainer de komende maanden meer met zijn hoofd in Londen dan in Amsterdam zou zijn en dat hij aan scherpte zou verliezen.

Van Geel: ''Maar dit komt op een heel vervelend moment. We zijn pas een paar maanden onderweg en hadden de intentie het seizoen op een goede manier met elkaar af te maken.''

Of de uitschakeling tegen Dinamo Zagreb in het Uefa-Cuptoernooi (vorige week, 3-2 nederlaag) en het gelijkspel zondag bij Sparta (2-2) verband houden met de flirt tussen Henk ten Cate en Chelsea weet Van Geel niet.

''Dat valt niet te bewijzen. Ik weet wel dat het nieuws één dag voor de wedstrijd tegen Dinamo Zagreb was uitgelekt en dat dat hét onderwerp van gesprek was in het trainingskamp.''

Zaterdag, een dag voor de competitiewedstrijd tegen Sparta, nam Ten Cate al min of meer afscheid van de spelersgroep. ''Henk heeft de spelers toen gezegd dat het wel eens zijn laatste training zou kunnen zijn.''

Vijftien maanden na zijn aanstelling verlaat Ten Cate Ajax voor een 'grote club, met grote spelers en een groot salaris', aldus Van Geel, die nog altijd achter de keuze van toen staat. ''Ten Cate heeft nationaal naar behoren gepresteerd. Vorig seizoen misten we de titel op één doelpunt en op dit moment staan we tweede. Hij heeft passie gebracht, hij heeft Ajax beter laten voetballen dan de periode daarvoor. Alleen internationaal is het niet goed gegaan.''

De aankopen die onder Ten Cate zijn gedaan, zijn óók de aankopen van Van Geel, benadrukte de technisch directeur gisteren. ''Over alle spelers die zijn gekomen waren we het beiden eens.''

De verwachting is dat Adrie Koster, de trainer van Jong Ajax, het roer bij het eerste elftal tijdelijk (tot het eind van het seizoen) zal overnemen.

Van Geel: ''We gaan op zoek naar de best denkbare coach voor Ajax, maar het kan dat die kandidaat op dit moment vastligt bij een andere club of een voetbalbond.''

De technisch directeur zegt te weten wat in de spelersgroep leeft, maar dat hij bij de keuze van een tussenpaus én van een nieuwe hoofdtrainer zijn oren niet laat hangen naar de voetballers. ''Dat heb ik nog nooit gedaan. Voetballers hebben hun eigen belang en wij moeten denken en handelen in het belang van Ajax.''

De technisch directeur van Ajax wilde niet zeggen of de oud-Ajacieden Marco van Basten en John van 't Schip, de bondscoaches van het Nederlands elftal die nog tot het Europees kampioenschap in 2008 bij de KNVB onder contract staan, in beeld zijn als opvolgers van Ten Cate. Van Geel: ''Ik ga niet in op namen.''





© Het Parool, 09-10-2007