AMSTERDAM - Trainer Henk ten Cate van Ajax voorziet nog steeds dat zijn team volgende week landskampioen wordt. ''Ik zeg gewoon wat ik voel'', zei hij zondag na de overwinning van zijn ploeg op Sparta: 5-2. ''Ik denk dat wij zondag met de kampioenschaal in onze handen staan.''Ajax begint met evenveel punten als AZ en PSV aan de slotwedstrijd van de reguliere competitie tegen Willem II. AZ heeft echter een veel beter doelsaldo dan de andere twee kampioenskandidaten. Ajax moet zes doelpunten op de nieuwe koploper van de eredivisie goedmaken. PSV staat op een achterstand van zeven treffers.

''Ik zie AZ volgende week niet van Excelsior winnen'', verklaarde Ten Cate. ''Mijn vriend Ton Lokhoff is in Rotterdam trainer. Reken maar dat hij zijn ploeg even op scherp gaat zetten. Ik voorzie daar een uitslag van 1-1. Excelsior speelde ook al 0-0 tegen PSV en 2-2 tegen Ajax.''

Ten Cate: ''Ik besef dat we PSV ook nog van het lijf moeten houden. Dat lukt echter ook. We hebben namelijk meer doelpunten dan PSV gemaakt. Dat betekent dat PSV eigenlijk twee doelpunten op ons goed moet maken. Dat gaat die ploeg niet lukken. Directeur Kesler van de KNVB moet zondag de kampioenschaal uitreiken. Ik denk dat hij het beste in Tilburg op de tribune kan gaan zitten.''

Ten Cate: ''Dit is zo'n rare competitie. Iedere speelronde gebeuren er rare dingen. Volgende week wordt er ook weer een ploeg verrast. Ik denk dat AZ aan de beurt is. Dit wordt de week van de zestigste verjaardag van Johan Cruijff. Die is met Feyenoord ook wel eens kampioen in Tilburg geworden. Dat is toch een mooie vergelijking?''

Ten Cate besefte dat Ajax in het thuisduel met Sparta een kans op een monsterzege miste. De thuisploeg leidde binnen 22 minuten met 3-0. Sparta kwam terug in de wedstrijd nadat Ten Cate in de dertigste minuut verdediger George Ogararu voor aanvaller Kenneth Perez wisselde. ''Van die wissel hebben we geprofiteerd'', stelde trainer Wiljan Vloet van Sparta.

Ten Cate had ook na de wedstrijd geen spijt van zijn ingreep. ''Sparta was helemaal zoek gespeeld. Wij wilden nog meer doelpunten maken. Daarom bracht ik Perez. Dat hadden we al voor de wedstrijd afgesproken. We kregen ook veel kansen maar scoorden gewoon te weinig. Dat lag niet aan die wissel.'' (ANP)



© Het Parool, 22-04-2007