PlusAchtergrond

Teleurstelling na teleurstelling: nog geen wedstrijden voor marathonschaatsers in zicht

Het hoeft maar even te vriezen en marathonbaas Willem Hut heeft meteen een batterij cameraploegen achter zich aan als hij ergens de ijsdikte gaat meten. Deze winter is het echter akelig stil rond het marathonschaatsen.

Laura van Ramshorst (blauwe pak) in actie op de Weissensee tijdens de Alternatieve Elfstedentocht.  Beeld Hollandse Hoogte /  ANP
Laura van Ramshorst (blauwe pak) in actie op de Weissensee tijdens de Alternatieve Elfstedentocht.Beeld Hollandse Hoogte / ANP

Van korfbal tot volleybal en van handbal tot tafeltennis: allerlei topsportcompetities zijn druk met de herstart van het seizoen. Dat vooruitzicht ontbreekt bij de marathonschaatsers, die werkloos moeten toezien. De mannen en vrouwen van de lange adem wachten nog op hun eerste wedstrijd van de winter.

Willem Hut, competitieleider marathonschaatsen bij de KNSB, geeft de moed niet op. “Ik heb de hoop dat we nog een kort, maar krachtig marathonseizoen gaan krijgen. Dat moet plaatsvinden in februari en maart. Daar maken we ons als schaatsbond nu hard voor.”

Gehalveerd seizoen

Geen eendaags nationaal kampioenschap, maar een serie van acht marathons op semi-overdekte ijsbanen als die van Den Haag en Alkmaar, met aan het eind twee nieuwe nationale kampioenen op kunstijs. Gevolgd door nog een aantal wedstrijden op natuurijs in de omgeving van Luleå in het noorden van Zweden (in plaats van op de Oostenrijkse Weissensee) eind maart, als er op dat moment geen negatief reisadvies geldt. Dat betekent een seizoen van in totaal dertien marathons. “De helft minder dan gebruikelijk. Maar als dit mogelijk is, teken ik er direct voor,” zegt Hut.

Pijnlijk, teleurstellend en frustrerend. Zo omschrijft hij de gevoelens die overheersten toen sportkoepel NOC*NSF en het ministerie van VWS hadden besloten het marathonschaatsen niet als topsport aan te merken. “Het was flink balen dat wij van die lijst werden afgehaald. Ondanks de populariteit van het marathonschaatsen in strenge winters is de sport bij die instanties blijkbaar niet bekend genoeg.”

Schaatsbond KNSB heeft geprobeerd dat alsnog duidelijk te maken en hoopt op een plek op een herziene lijst. “Daar is het wachten nu op.”

Tegenover het positieve geluid van de competitieleider staat het slinkende vertrouwen bij bijvoorbeeld Jouke Hoogeveen (42) uit Heiloo, de regerend nationaal kampioen op natuurijs. Door het ontbreken van een wedstrijdkalender heeft de voormalige Amsterdammer, die lang trainde op de Jaap Edenbaan, moeite zijn motivatie op peil te houden. “Tot een paar weken geleden heb ik volle bak doorgetraind, nu is dat gehalveerd naar tien uur per week. Ik heb de hoop op wedstrijden een beetje losgelaten, het is teleurstelling op teleurstelling deze winter.”

De ongewisse situatie frustreert de natuurijsspecialist, die vorig jaar op de Weissensee met zijn zege tijdens het Open Nederlands Kampioenschap z’n mooiste sportieve moment beleefde. Bij gebrek aan wedstrijden wordt hij niet betaald door zijn ploeg, de bescheiden formatie Bouwselect. “Dat heeft mijn leven ook op z’n kop gezet: ik ben van semiprof weer een hobbyist geworden,” aldus Hoogeveen, die in het dagelijks leven als pedagoog kinderen met een autistische stoornis begeleidt. “Ach, doordat wij als marathonschaatsers nu niet van ijsbaan naar ijsbaan trekken, leveren wij ook onze bijdrage aan het creëren van minder besmettingen,” zegt hij met een kwinkslag.

Hype hoort erbij

Zoals bij veel marathonschaatsers groeit met het dalen van de temperatuur ook bij Hoogeveen de hunkering naar natuurijs. En als het eenmaal gaat vriezen, slaat ook de gekte in het land toe en zijn marathonschaatsers weer even de helden van het moment. “Die hype hoort bij onze sport. Als het warmer is, dan is het marathonschaatsen toch te klein en niet zo geliefd.”

Hij traint ‘op relaxte wijze’ door, genietend van het buiten bewegen, maar met topsport heeft het weinig te maken. “Zo voel ik me nu ook niet. Ik ben weer gewoon Jouke Hoogeveen met een leuke hobby. Ik ben hartstikke blij met mijn gezin en m’n werk, maar mijn sportershart bloedt wel op dit moment.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden