PlusSport

Teleurstellende zevende plaats voor openwaterzwemmer Weertman

Het was pijnlijk dat Ferry Weertman in de Baai van Tokio werd onttroond als olympisch kampioen op de 10 kilometer, maar nog veel pijnlijker was de manier waarop. ‘Ik heb niet echt meegedaan aan de race,’ zei de openwaterzwemmer die zevende werd.

Ferry Weertman eindigde op bijna drie minuten van winnaar Florian Wellbrock.  Beeld Robin Utrecht/ANP
Ferry Weertman eindigde op bijna drie minuten van winnaar Florian Wellbrock.Beeld Robin Utrecht/ANP

Kosten noch moeite werden de afgelopen jaren gespaard om Ferry Weertman (29) zo goed mogelijk voor te bereiden op zijn 10 kilometer van de Olympische Spelen in Tokio. De olympisch kampioen van 2016 – dankzij zijn overtuigende klap tegen het finishbord – reisde samen met openwatercoach Thijs Hagelstein de wereld over om te zwemmen in warme wateren. In Japan zouden de omstandigheden door de hitte en vooral door de hoge watertemperatuur (bijna dertig graden) niet te vergelijken zijn met andere grote toernooien.

Gedegen voorbereiding

In vijf jaar tijd toog Weertman driemaal naar Tokio om de olympische baan te verkennen. Even zo vaak reisde hij naar Curaçao. De voorbereiding zorgde voor veel vertrouwen bij zwemmer en coach. Hagelstein zei eerder deze week: “Ik geloof er heilig in dat wij het beste zijn voorbereid op de warme omstandigheden, beter dan welk land dan ook. Ferry weet precies wat hij kan verwachten.”

Toch werd Weertman tijdens zijn olympische race in het water van het fraaie Odaiba Marine Park overdonderd. Niet door de omstandigheden, maar door een ontketende Duitser. De 23-jarige Florian Wellbrock (regerend wereldkampioen op de 10 kilometer) liet er geen twijfel over bestaan wat zijn aspiraties waren.

“Ik zag Wellbrock bij de eerste boei al los liggen en dacht: die halen we als groep zo wel bij, maar dat deden we niet,” zegt Weertman. “Ik had vandaag een raceplan dat niet bij deze race paste. Ik wilde in het begin weinig energie verspillen, maar nu moest ik na de tweede ronde (van de zeven) mijn tempo flink opvoeren. Achteraf gezien was dat misschien te laat.”

‘Dacht aan uitstappen’

Weertman kwam nooit in de buurt van de koplopers. Wellbrock zwom met overmacht naar olympisch goud in 1 uur en 48 minuten. Het zilver ging naar de Hongaar Kristof Rasovsky (op 25 seconden) en Gregorio Paltrinieri uit Italië eindigde hier twee seconden achter als derde. Voor Weertman restte op 2.57 minuten de zevende plaats.

“Ik heb weinig mee kunnen doen in deze race en dat doet veel pijn. Well­brock heeft iedereen kapot gezwommen. Ik heb het nog nooit meegemaakt dat één van mijn concurrenten er zo vroeg en zo hard vandoor ging. En nu had ik dat zeker niet verwacht. Hier had ik me niet op voorbereid.”

Weertman bekende dat het heel even door zijn hoofd was gespookt om op te geven. ‘‘Mentaal was het heel zwaar om door te zwemmen terwijl je niet dichterbij komt. Heel even dacht ik aan uitstappen, maar nee dat was geen optie. Toevallig heb ik gisteren de film Never back down gezien. Daarom dacht ik ook meteen: ik wil laten zien wat ik kan ook al strijd ik niet mee om de medailles.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden