AEK plaatste zich voor de Champions League door Celtic te verslaan. © EPA

Tegenstanders Ajax uitgelicht: moeilijk, maar niet onmogelijk

Ajax speelt in de groepsfase van de Champions League tegen Bayern München, Benfica en AEK Athene. Hoe goed zijn deze ploegen?

In de Griekse competitie werd AEK Athene afgelopen seizoen kampioen. De club eindigde na jaren weer eens ­boven Olympiakos Piraeus.

AEK plaatste zich voor de Champions League door in de voorronden twee tegenstanders te verslaan: Celtic en het Hongaarse Videoton.

Spits van AEK is Marko Livaja, een 25-jarige Kroaat, zeer energiek en met een opvliegend karakter. Wat dat betreft, krijgt verdediger Matthijs de Ligt in deze poule verschillende type spitsen tegenover zich: Haris ­Seferovic, de geruisloos opererende Zwitserse international van Benfica, en Robert Lewandowski, doelpuntenmachine van Bayern.

"Lastig, maar mooi om tegen een spits van dat kaliber te spelen," zegt De Ligt. En over de kansen om de volgende ronde te halen: "Moeilijk, maar niet onmogelijk."

Met zijn 34 jaar hoort Robben tot de oudere spelers van Bayern München. © AFP

Bayern München heeft een geweldige selectie en is favoriet in Groep E. Met zijn 34 jaar hoort Robben tot de oudere spelers, net als Franck Ribéry, die 35 is. Robben: "Maar er bestaan geen oude en jonge spelers, er bestaan alleen goede en slechte spelers."

De rol van Robben - hij is naar eigen zeggen topfit - in het elftal van trainer Niko Kovac zal groter zijn nu Kingsley Coman met een enkel­blessure aan de kant staat. De Franse vleugelspeler mist de eerste wedstrijden van de groepsfase van de Champions League.

Benfica versloeg in de voorronden van het toernooi Fenerbahçe. © EPA

Ten Hag is blij met drie aansprekende tegenstanders: "De sfeer in de Johan Cruijff Arena was in de voorronden van de Champions League fantastisch. Dat gaan we tegen deze ploegen nog drie keer meemaken. Maar ook de uitwedstrijden zijn fraai en goed bereisbaar voor de spelers en fans: de Allianz Arena in München en Estádio da Luz in Lissabon zijn prachtige stadions en in Griekenland is het altijd een heksenketel."

Tiago Pinto, algemeen directeur van Benfica, is blij met de komst van historische clubs Bayern München en Ajax. "Al zal overwinteren in de Champions League moeilijk worden."

Benfica versloeg in de voorronden van het toernooi Fenerbahçe (met trainer Phillip Cocu) en Paok ­Saloniki. In de competitie werd de club tweede achter FC Porto.