Update

Teenager Stephens stuurt Williams naar huis

Vijfvoudig kampioene Serena Williams is uitgeschakeld op de Australian Open. In de kwartfinale verloor de favoriete woensdag van haar landgenote Sloane Stephens (19), 3-6 7-5 6-4. In de halve finale treft Stephens, een als 29e geplaatste teenager, de Wit-Russische Victoria Azarenka, momenteel de nummer 1 van de wereld.

Beeld reuters

Williams kon de nederlaag deels verklaren met een blessure. De Amerikaanse had last van haar rug en enkel. Ze ging gedurende de tweede set voor een medische behandeling zelfs even van de baan. Uit frustratie smeet ze in de beslissende set haar racket hard op de grond, in een poging haar onervaren opponente te intimideren. Dat lukte niet.Aanvankelijk kwam Williams nog wel een 'break' voor, maar die achterstand werkte Stephens meteen weg. Daarna brak ze op haar beurt door de service van Williams, om die voorsprong vervolgens niet meer weg te geven.

'Ongelooflijk', was het eerste wat de winnares riep na haar zege. 'Ik weet niet wat ik moet zeggen. Wat zullen mijn grootouders hier wel niet van vinden? Ik weet zeker dat ze hebben gekeken op de computer. Waarschijnlijk zijn ze uit hun dak gegaan.'

Williams reageerde anders. 'Ik ben eigenlijk blij dat het voorbij is. Dit was niet het prettigste toernooi uit mijn loopbaan. Mijn enkel is al dagen twee keer zo dik als normaal. Daar komt de pijn in mijn rug dan nog bij. De lol gaat er zo wel een beetje af. Toch heb ik vandaag ook nog alles geprobeerd. Meer dan dit zit er momenteel echter niet in.'

Williams was in Melbourne als grootste kanshebster aan de klus begonnen. Ze had de laatste maanden vrijwel alles gewonnen, waaronder twee grandslamtitels en olympisch goud. Een ogenschijnlijk onschuldige glijpartij in de eerste ronde bij de Australian Open brak haar op. Die leidde tot de pijn aan haar enkel. Desondanks verloor ze tot aan de kwartfinale slechts acht games.

Op de vraag of ze aan opgeven had gedacht? 'Dat is een grap zeker', reageerde Williams. 'Opgeven doe ik nooit. Maar het was echt pijnlijk om door te spelen. Soms schreeuwde ik het uit op de baan. Natuurlijk heb ik het geprobeerd, maar het zat er gewoon niet in.'

Sloane Stephens na haar overwinning op Serena Williams in Melbourne. Beeld afp
Beeld reuters
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden