PlusAchtergrond

Team Ineos in de Tour de France 2020: figurant in eigen koninkrijk

Team Ineos, en voorloper Sky, won tijdens de laatste acht Tours zeven keer de gele trui. Hun overmacht hield het complete peloton in de greep. Tot deze Ronde van Frankrijk, waar de ploeg een bijrol vervult. ‘Natuurlijk doet dat pijn.’

Egan Bernal van Ineos Grenadiers in actie tijdens de 15e etappe van de Tour de France van Lyon naar Grand Colombier.Beeld BELGA

Bradley Wiggins, Chris Froome (vier keer zelfs), Geraint Thomas en Egan Bernal. Het was in de Tour de France de laatste jaren altijd prijs. Alleen in 2014 ging Vincenzo Nibali (Astana) er met het geel vandoor. Team Sky, later Ineos, was de leeuwenkoning van het peloton. De machtigste. Iedereen die een gevaar vormde, werd langzaam of snel aan flarden gescheurd. Als een testbeeld reed de ploeg week in week uit op kop. Als robots, die de dappere aanvallers elke zin om te demarreren ontnemen.

Van die totale controle is deze Tour niets over. Kopman Egan Bernal is na de rit van zondag naar de Grand Colombier geen factor meer in het klassement. Dat waren schaduwkopmannen Pavel Sivakov (na een zware val) en Richard Carapaz al langer niet. De komende week wordt onwennig voor de ploeg: als vrijbuiters op zoek naar een ritzege, compleet tegen het dna van het team in. Bij elkaar opgeteld heeft Ineos in de drie grote rondes al 108 dagen geen etappe gewonnen. De laatste was Geraint Thomas op Alpe d’Huez in 2018, het jaar dat hij ook de Tour won.

Hoe voelt dat, een bijrol na al die jaren van overmacht? “Natuurlijk doet dat pijn,” zegt Servais Knaven, de Nederlandse ploegleider die alle zeven Tourzeges meemaakte. “Op het moment dat Bernal moet lossen, voel je de ontgoocheling en weet je: we gaan de Tour niet meer winnen. Dat voelt ergens wel gek. Niet dat winnen went, maar we gaan in de laatste week heel anders koersen. Het biedt tegelijkertijd kansen voor renners als Van Baarle, Sivakov, Castroviejo en Kwiatkowksi. In de ‘normale’ situatie zouden zij geen etappe kunnen winnen.”

De Nederlandse ploeg Jumbo-Visma rijdt nu hoe Ineos het jaren deed. Op zoek naar de totale controle. Alleen óók met ritzeges in het achterhoofd, met ruimte om de knechten hun lol te gunnen. Misschien wel een completere versie van Ineos. Knaven: “Ik vind het knap wat ze doen. We weten zelf hoe lastig het is om zo dominant te rijden. Bij ons werd het altijd saai genoemd. Je krijgt misschien niet de mooiste wedstrijden, maar het is wel het meest effectief. Het is heel moeilijk om tegen zo’n collectief iets te doen. Met Van Aert kunnen ze ook nog sprints winnen. Maar dat hebben wij in de eerste jaren met Mark Cavendish en Edvald Boasson Hagen ook gedaan, hè. Totdat Edvald zwaar viel, dat risi­co wilden we niet meer lopen.”

Nerveuze reacties

Toch klinkt in het peloton dat Jumbo het iets anders aanpakt dan Ineos in al die jaren. Olympisch kampioen Greg Van Avermaet maakte beide ‘regimes’ mee. “Ineos gaf de gele trui heel graag weg en reed een tempo dat aanvaardbaar was,” zegt de Belg. “Bij Jumbo kunnen ze voor het eerst winnen, dan reageer je net iets nerveuzer dan als je er al vijf gewonnen hebt. Dat voel je wel in het peloton.”

Is een definitieve machtsovername aanstaande? Jumbo wil de komende jaren in alle grote rondes domineren. Met Roglic, Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk en Sepp Kuss is het Nederlandse kamp klaar voor de strijd. Betekent dat dan het einde van het tijdperk Ineos? Chris Froome, nog altijd niet in topvorm na zijn horrorcrash, rijdt nog de Vuelta voor Ineos voordat hij naar Israel Startup Nation vertrekt. Geraint Thomas, maandag tweede in het klassement in Tirreno-Adriatico, mag het straks in de Giro laten zien. Thomas werd niet fit genoeg geacht voor deze Tour. Bradley Wiggins noemt het een inschattingsfout. “Al was het alleen al vanwege zijn aanwezigheid aan de eettafel.”

Veel veranderd

Achter de schermen bij de Britse formatie is de afgelopen jaren ook veel veranderd. Het tragische overlijden van ploegleider Nicolas Portal heeft een enorme impact gehad. Niet alleen emotioneel. Portal, de strateeg van de ploeg, was de nummer 1 ploegleider bij alle zeges in de grote ronden, ook de Vuelta en Giro die Froome won. Ook het vertrek van hoofd coaching Rod Ellingworth, twee jaar terug naar Bahrein, heeft impact gehad op het team.

“Maar dit is niet het einde van het tijdperk,” zegt Knaven, die nog altijd achter de keuze van de ploeg staat om Froome en Thomas thuis te laten. “Als zij fit waren geweest, hadden we een andere situatie gehad.” Ineos trok al Adam Yates aan om de komende jaren, met een Brit, mee te doen in de grote rondes. Knaven: “En Bernal is nog hartstikke jong. Daar hebben we nog grootse plannen mee.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden