Sport Bewaar

Sulejmani: 'Ik heb tijd nodig'

Miralem Sulejmani heeft de 2-1 voor Ajax gescoord. Achter: concurrent Suarez. Foto ANP/Olaf Kraak
Miralem Sulejmani heeft de 2-1 voor Ajax gescoord. Achter: concurrent Suarez. Foto ANP/Olaf Kraak © UNKNOWN

AMSTERDAM - Met Miralem Sulejmani als wisselspeler won Ajax met een recorduitslag van Willem II: 7-0. De miljoenenaankoop erkent dat zijn spel ondermaats is, maar hij blijft glimlachen. ''Ik kan er niet om huilen.''

Miralem Sulejmani wrijft eens over zijn baard. Misschien lijkt hij door het dikke gezichtshaar ouder dan twintig, misschien komt het door zijn Servische achtergrond. Toch wees Marco van Basten twee dagen vóór de wedstrijd nog maar eens op de jeugdige leeftijd van Ajax' duurste aankoop in de clubgeschiedenis. Van Basten trok een parallel met Wesley Sneijder en Rafael van der Vaart, die na moeilijke perioden in hun jongere jaren bij Ajax op latere leeftijd uitgroeiden tot grote spelers. ''De trainer kijkt niet naar mijn baard, hij kijkt naar mijn paspoort'', lacht Sulejmani.

De lach kenmerkt de Serviër. Hij kwam vorige zomer grijnzend binnen bij Ajax en ook nu hij voor de tweede keer is gepasseerd door Van Basten, blijft hij glimlachen. Ogenschijnlijk gaat 'Miki' niet gebukt onder zijn tegenvallende prestaties. ''Natuurlijk vind ik het niet leuk, maar ik kan er niet om huilen'', zegt hij. ''Ik probeer het van me af te zetten.''

Sulejmani begrijpt de beslissing van Van Basten wel om hem net als in februari tegen Volendam niet in het basiselftal op te nemen. ''Ik ben niet dezelfde speler als vorig seizoen bij Heerenveen. Ik heb tijd nodig en dan zal het lukken, want ik heb de kwaliteiten. Dat ik in Friesland in een systeem met twee spitsen speelde, is niet van belang. Goede voetballers kunnen in elk systeem voetballen. Ik moet met mijn voeten op de grond blijven en me terugvechten in het team.''

De hamvraag is waarom het spel van Sulejamani zo tegenvalt. Zijn de verwachtingen misschien te hoog gespannen? Was hij bij Heerenveen eigenlijk wel zo goed? Gaat hij gebukt onder de enorme transfersom van 16,25 miljoen euro? Kan hij de weelde van zijn nieuwe status als miljonair wel aan? Is het verstandig om met zijn jeugdige teamgenoot Darko Bodul in één appartement te wonen? Leeft hij volledig voor zijn sport?

Het zijn vragen waarop de speler zelf misschien pas antwoord kan geven op het moment dat hij het tij heeft gekeerd. Of op het moment dat Van Basten besluit hem wekenlang buiten het elftal te houden.

Wel staat vast dat Sulejmani vorige zomer met een valse start is begonnen. Hij kwam met overgewicht en een knieblessure binnen in Amsterdam. Ook een scheurtje in de hamstring hield hem in de eerste seizoenshelft wekenlang buiten de lijnen. Voor het einde van de winterstop leek hij in het sterke duel met De Graafschap ('Ik zit op zeventig procent') hij op de goede weg, maar in het nieuwe kalenderjaar kon hij de lijn niet doortrekken. Ook al wordt hij niet belemmerd door blessures en ook al vindt Van Basten dat hij goed traint.

Sulejmani zelf vond dat hij in de aanloop naar het duel met Willem II ook goed had getraind, dus hij was verrast door zijn plek op de bank. Wel mocht hij door een lichte enkelblessure van uitblinker Dario Cvitanich een krap half uurtje invallen. Daarin wekte Sulejmani echter niet de indruk dat hij een basisplaats tegen PSV wilde afdwingen, de tegenstander die Ajax zondag treft. Hij was de kaatser bij een-tweetje met Luis Suarez en die combinatie leidde tot een strafschop (7-0) en een rode kaart voor Angelo Martha, dat was het eigenlijk wel.

Sulejmani's concurrenten Cvitanich (twee goals) en Luis Suarez (drie) ontpopten zich zondag tot de grootste blikvangers van een swingend Ajax. Door de grote productie is Suarez de topscorer van de eredivisie, Mounir El Hamdaoui, tot op één goal genaderd. Ajax evenaarde tegen Willem II de recorduitslagen uit 1963 en 1995 en blijft in de strijd om de tweede plaats één punt achter op FC Twente. (JOP VAN KEMPEN)