Sport Bewaar

Suarez mist halve finale tegen Oranje

Scheidsrechter Benquerenca geeft Suarez een rode kaart voor een handsbal in het strafschopgebied. ANP
Scheidsrechter Benquerenca geeft Suarez een rode kaart voor een handsbal in het strafschopgebied. ANP © UNKNOWN

JOHANNESBURG - Luis Suárez speelde gisteravond opnieuw een cruciale rol voor Uruguay. Alleen deed hij dat in de kwartfinale tegen Ghana niet met een doelpunt, maar met een impulsieve redding. Suárez sloeg de bal in de allerlaatste minuut van de verlenging uit het doel en moest met rood vertrekken. De toegekende strafschop werd vervolgens bij een 1-1-tussenstand gemist door de Ghanese vedette Asamoah Gyan.

Zijn schot vloog via de bovenkant van de lat de tribunes in, waarna scheidsrechter Benquerenca een einde aan het duel maakte. Strafschoppen moesten de beslissing brengen en daarin trok Uruguay alsnog aan het langste eind. Met een gedurfde stiftbal maakte Sebastian Abreu de laatste en beslissende penalty. Uruguay vierde feest, de laatste Afrikaanse tegenstander huilde tranen met tuiten omdat het een gouden kans had laten liggen.

Uruguay heeft nu dinsdagavond om 20.30 uur een afspraak met het Nederlands elftal, in het Green Point Stadium in Kaapstad. Oranje treft dan een tegenstander die naar het einde van het toernooi toe ook nog eens een verlenging in de benen heeft. Daarnaast is Uruguay geen ploeg die dit WK de schoonheidsprijs zal krijgen. Als het Nederlands elftal het niveau van de tweede helft tegen Brazilië kan halen, ligt de weg naar de finale in Johannesburg open.

Ook de spelers van Oranje zullen hebben genoten van de beelden van de knotsgekke slotfase. Het was een bijzonder verrassend einde, omdat beide ploegen elkaar lange tijd in evenwicht hielden. Ook al omdat het koningskoppel van het hoger ingeschatte Uruguay, Suárez en Diego Forlán, niet zo dwingend kon zijn als in de voorgaande duels. Forlan maakte na rust uit een vrije trap de gelijkmaker, maar Suárez kon zijn stempel niet echt drukken. De topscorer had alle ogen op zich gericht en liet een paar flitsen van zijn klasse zien.

Maar ook zijn vervelende trekjes kwamen naar boven. Een schwalbe, zeuren om een gele kaart, ruzie maken met de assistent-scheidsrechter; de Ajacied liet zich vooral voor rust opzichtig uit zijn spel halen. Pas in de slotfase stond hij weer in de schijnwerpers. Zijn keeper Fernando Muslera was al verslagen, maar Suárez gooide er op de doellijn nog een 'knappe' redding uit. Rood was het logische gevolg, maar de spits kon zijn vuisten alsnog ballen toen Gyan miste.

Uruguay plaatste zich door de overwinning voor de eerste keer in veertig jaar voor de halve finale van het WK. De wereldkampioen van 1930 en 1950 moet het in die wedstrijd wel doen zonder Suárez, wiens toernooi wellicht al helemaal voorbij is. De ontmoeting met (oud-)ploeggenoten van Ajax gaat door de rode kaart en de schorsing die volgt aan hem voorbij. De doelpunten zullen daardoor van Forlán moeten komen. Uruguay wil nu ook de finale bereiken. ''Want wij willen de mensen in Uruguay nog meer laten genieten'', zei Forlán eerder al.

Dat komt dan niet door het voetbal, maar vooral door de resultaten. De dinsdag ontbrekende Suárez en Forlán zijn levensgevaarlijke spitsen, maar daarachter staat een formatie die meer defensief dan offensief denkt. Het zegt genoeg dat Uruguay er niet in slaagde het vermoeide Ghana na rust definitief op de knieën te krijgen. De opportunistische Afrikanen mochten daardoor blijven geloven in een plek in de halve finale. Een koel benutte strafschop had ze daar gebracht, maar Gyan miste. Daardoor is het nog steeds wachten op het eerste Afrikaanse team dat de halve finale van een WK bereikt. Over vier jaar, in Brazilië, krijgen de vertegenwoordigers van het continent een herkansing. (BARRY VAN DER HOOFT)