Sport Bewaar

Stevens en Huntelaar met Schalke door in Europa

Stevens en Huntelaar met Schalke door in Europa
© GETTY

De Nederlanders Huub Stevens en Klaas-Jan Huntelaar hebben met Schalke 04 de knock-outfase van de Europa League bereikt. De Duitse club won vanavond in eigen huis met 2-1 van het Roemeense Steaua Boekarest en is met 11 punten uit vijf wedstrijden zeker van de winst in groep J.

Schalke kwam halverwege de eerste helft op voorsprong door een rake kopbal van Kyriakos Papadopoulos. Raul Rusescu maakte 8 minuten later alweer gelijk. Raul werd in de 57e minuut de matchwinner. De Spanjaard promoveerde een inzet van Huntelaar, die in de slotfase werd vervangen, tot doelpunt. Het was alweer zijn 74e treffer in Europa, waarmee hij recordhouder is.

Het management van Schalke toonde zich na afloop tevreden met de prestaties van het elftal van Stevens. 'Voortijdig geplaatst voor de volgende ronde. Dat is wat we wilden. We hebben verdiend gewonnen, maar we hadden het onszelf best wat gemakkelijker kunnen maken', aldus manager Horst Heldt.

Het Nederlands getinte AEK Larnaca mag in dezelfde poule nog steeds hopen op een plek bij de laatste 32. Met Kevin Hofland, Tim de Cler, Gregoor van Dijk en Edwin Linssen in de basis versloeg de Cypriotische formatie het Israëlische Maccabi Haifa: 2-1.

Gonzalo Garcia, vooral bekend van zijn tijd bij FC Groningen, maakte binnen een kwartier de openingstreffer voor Larnaca. Gorka Pintado verdubbelde de marge vlak na rust in Nicosia. Jurica Buljat scoorde een kwartier voor tijd nog tegen.

Larnaca, dat pas de eerste zege boekte in de groepsfase, heeft nu net als Steaua 5 punten. Beide ploegen ontmoeten elkaar op de laatste speelronde in Roemenië en moeten hopen dat Schalke zijn sportieve plicht doet tegen Maccabi Haifa, dat tweede is met 6 punten.