Plus Interview

Steven Kruijswijk: ‘Wat straks komt, ligt me beter’

Bij de eerste aankomst bergop in deze Tour kon Steven Kruijswijk (32) de favorieten niet volgen. De kopman van Jumbo-Visma hoopt dat de beklimmingen in de Pyreneeën en de Alpen hem beter liggen.

In de laatste honderden meters van de beklimming moest Kruijswijk de andere klassementsrenners laten gaan. Beeld Stefano Sirotti/BSR Agency

Met zijn wijsvinger tekent Grischa Niermann een smiley op de achterruit van de ploegleiderswagen waar hij net is uitgestapt. Die ruit is volledig geblindeerd door het zand van de laatste gravelstrook van La Planche des Belles Filles. Het is die onverharde weg die zijn kopman Steven Kruijswijk in de eerste echte test bergop een halve minuut tijdverlies heeft bezorgd op de concurrentie. “Ingecalculeerd, al hadden we uiteraard op minder gehoopt. Maar ik bekijk het altijd van de positieve kant,” zegt Niermann over de achterstand van Kruijswijk en het ­lachende gezichtje.

Niet ideaal

Even daarvoor is Kruijswijk zelf ook al met een lach aangekomen bij de teambus van Jumbo-Visma. Van teleurstelling is weinig te merken, terwijl het duidelijk was dat hij moest passen toen de favorieten elkaar in de laatste kilometer probeerden de keel af te knijpen. Van de klassementsrenners deden alleen Romain Bardet en Vincenzo Nibali – die eerder al de Giro reed – het slechter. Kruijswijk: “Natuurlijk heb ik het liever niet. Het is zonde. Niet mijn beste dag.”

Tegelijkertijd wil Kruijswijk er niet te lang bij stilstaan. “Anders kan ik beter meteen het vliegtuig naar huis pakken. Het is niet de eerste Tour die ik rijd en niet mijn eerste grote ronde. Ik had er wel rekening mee gehouden dat als ik in zo’n laatste kilometer moest sprinten, het voor mij niet ideaal zou zijn. Daar waren twee van die steile stukken. Het was volle bak en toen had ik niet echt de benen om met die jongens mee te gaan. Daar moest ik me echt even herpakken.”

Het was Kruijswijk zelf die vooraf zei dat op La Planche des Belles Filles veel duidelijk zou worden. Daar zou iedereen zien wie goed is en wie niet. Kruijswijk nog niet, klaarblijkelijk; ook zijn ploegmaat George Bennett kwam eerder boven dan hij.

Wie wel heel goed is: Geraint Thomas. De Tourwinnaar van vorig jaar wordt vierde achter ritwinnaar Dylan Teuns, die in de laatste meters sterker blijkt dan de nieuwe geletruidrager Giulio Ciccone. Ook Thomas laat bij de eerste aankomst bergop zijn tanden zien en zet alle andere favorieten op achterstand. Kruijswijk weet genoeg. “Thomas is dik in orde. Vorig jaar had hij ook een paar keer zo’n uithaal. Hij is ontzettend sterk en kan gewoon een minuut lang heel hard rijden. Kop omlaag en rammen naar de finish, zegt hij zelf. Dat kan hij net wat beter dan ik.”

Buffer

Zelf staat Kruijswijk te boek als specialist op lange slopende beklimmingen. Helemaal als die in een laatste Tourweek voor de wielen komen. Deze zeven kilometer lange slotklim van etappe zes lijkt daar in de verste verte niet op. Kruijswijk prijst zich na de finish dan ook gelukkig dat hij door winst in de ploegentijdrit op dag twee een buffer had op de andere favorieten. En, zo roept hij in herinnering, vorig jaar verloor hij bij de eerste echte bergetappe met aankomst in La Rosière een dikke minuut op Thomas.

Kruijswijk: “Vandaag is het een halve minuut. Ik weet dat het nog twee weken is en wat nog komt me beter zal liggen. Ik moet naar die laatste week toewerken en ik denk dat ik dan nog wel wat kan opschuiven. Ik ben zeker van plan me nog te laten zien.”

Kruijswijk weet waarover hij praat, want met de ploeg heeft hij alle bergetappes van deze Tour de France verkend. Ook deze eerste in de Vogezen. “En van alle bergritten is deze het minst geschikt voor Steven,” zegt ploegleider Niermann. “We weten dat er nog veel meer aankomt. Die ritten in de Pyreneeën en Alpen worden verschrikkelijk zwaar. Dan gaat het om veel meer dan 35 seconden winst of verlies.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden