PlusAnalyse

Stekelenburg zal een rol in de schaduw krijgen

Met de terugkeer van Maarten Stekelenburg kiest Ajax voor een geroutineerde (tweede) doelman. Als het seizoen in september van start gaat, heeft de club naast Klaas-Jan Huntelaar nóg een speler van 37 jaar in de gelederen.

Iniesta scoort in de WK-finale bij Stekelenburg.Beeld BSR Agency

Ze zijn niet kapot te krijgen, de keeper en de spits. In januari 2006 werden ze ploeggenoten bij Ajax, toen Huntelaar overkwam van sc Heerenveen. Stekelenburg was op dat moment eerste doelman onder trainer Danny Blind, die nu commissaris is van Ajax. Maar hun geschiedenis gaat nog veel verder terug, naar het jeugd-WK in 2001 in Argentinië, met Louis van Gaal als bondscoach.

Van die selectie is inmiddels iedereen gestopt: van Rafael van der Vaart tot Arjen Robben, van Theo Janssen tot John Heitinga. Behalve Stekelenburg en Huntelaar, die hun loopbaan nu samen afsluiten in Amsterdam. “Ik wilde nog een jaar door,” zei Huntelaar onlangs na zijn contractverlenging bij Ajax. “En ik zie mezelf niet in een ander shirt spelen.” Voor Stekelenburg geldt hetzelfde. Hij komt transfervrij over van Everton. “Als gezin wilden we na dit seizoen terug naar Nederland. Ik hoopte eigenlijk maar op één club: Ajax. Waar het allemaal begonnen is.”

Er was lange tijd niet veel vernomen van Stekelenburg. Al viel zijn naam recent toen hij werd uitgeroepen tot keeper met de mooiste redding in het Nederlands elftal. Althans, volgens een vakjury die daartoe was aangesteld voor een verkiezing in de Vara-gids. De manier waarop Maarten Stekelenburg op het WK 2010 een schot van Kaká uit de kruising tikte, was niet alleen fraai qua uitvoering, maar ook cruciaal, aldus de jury. In de kwartfinalewedstrijd tegen Brazilië behoedde de doelman Oranje op katachtige wijze voor een (zo goed als zeker fatale) tweede tegentreffer. Na rust kantelde Wesley Sneijder het duel met twee doelpunten.

Hoogtepunt

Het was Stekelenburgs finest hour als keeper. Zijn carrière was op een hoogtepunt beland. De toen 27-jarige Haarlemmer had zich met vallen en opstaan ontwikkeld tot eerste keeper van Ajax en het Nederlands elftal. Een jaar na het WK – 1-0 nederlaag tegen Spanje in de finale – werd hij kampioen met Ajax, een titel waarop de club zeven jaar had moeten wachten. Het betekende voor Stekelenburg tevens zijn afscheid van Ajax, waar hij als dertienjarig jochie van de Haarlemse voetbalclub Schoten was binnengestapt. Hij zette zijn carrière voort bij AS Roma.

Wie verre reizen doet, kan veel verhalen. Het zal ongetwijfeld ook opgaan voor Maarten Stekelenburg, maar sportief waren zijn verrichtingen in het buitenland niet spraakmakend. Soms gooiden (schouder)blessures roet in het eten, maar vaak was hij tweede of derde keus tussen de palen. Na anderhalf jaar bij Roma kwam de klad erin, daarna kwam Stekelenburg bij Fulham, AS Monaco, Southampton en Everton slechts sporadisch in actie.

De rol van Stekelenburg bij Ajax zal er vermoedelijk ook een in de schaduw zijn: die van de ervaren tweede man. In de pikorde staat hij vóór de jonge Kjell Scherpen, die bij hem in de leer kan, maar áchter eerste keeper Andre Onana. Onana is onomstreden, maar de Kameroener staat open voor een transfer deze zomer. Mocht Onana vertrekken zal Ajax op zoek gaan naar een keeper die de concurrentie met Stekelenburg aan kan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden