PlusAchtergrond

Stefan de Vrij in de finale: bekroning van zijn beste voetbaljaar

Stefan de Vrij speelt met Internazionale vrijdagavond de Europa League-finale tegen Sevilla. De bekroning van zijn beste voetbaljaar tot nu toe.

Stefan de Vrij.Beeld Getty Images

“Ik kom voor de workshop,” zei De Vrij toen de deur openging. “De workshop? Die is morgen,” antwoordde Wim Hof, de Iceman. De Vrij: “Ik dacht vandaag. Kan het niet ook vandaag?” “Nee,” zei Hof. “Maar kom anders morgen. Dat wordt bijzonder. Er is dan ook een speler van het Nederlands elftal bij, Stefan de Vrij.” Het antwoord was ontwapenend: “Maar ik ben Stefan de Vrij”.

Hoewel De Vrij die workshop nooit deed, nam hij wel de ademhalingsoefeningen van Hof ter harte. Drie uur voor elke wedstrijd dertig keer diep in en uit ademen, gevolgd door twee keer zo lang mogelijk zijn adem inhouden. Dit alles om in de juiste concentratie te komen.

“Iedereen heeft zijn eigen waarden in het leven,” zei De Vrij er twee jaar geleden over tegen De Correspondent. “Voor de een is het liefde, voor de ander gezondheid of respect. Bij mij staat ontwikkeling hoog in het vaandel. Iets nieuws onder de knie te krijgen, daar haal ik de meeste voldoening uit.” Die drive had hij al op school. Op het atheneum van het Thorbecke Lyceum in Rotterdam behoorde De Vrij tot de beste leerlingen van de klas. “Toen ik een keer een onvoldoende haalde, was er een soort opluchting in de klas. Zo van: Stefan heeft ook een keer een onvoldoende.”

Hard werken

Als pupil bij VV Spirit in Ouderkerk aan den IJssel was hij niet het type dat droomde van een carrière als profvoetballer. Hij haalde plezier uit leren. Zichzelf ontwikkelen, ook buiten het voetbalveld. Pas als tiener in de jeugdopleiding van Feyenoord besefte hij dat zijn brein hem kon helpen beter te voetballen. Hij nam een mental coach, zocht iemand om spelsituaties te analyseren en leerde neurolinguïstisch programmeren.

“Kijk, ik ben altijd een speler geweest die hard heeft moeten werken,” zei De Vrij erover in VI. “Bel maar met mijn voormalige jeugdtrainers en die zullen je allemaal vertellen dat ik vroeger nooit behoorde tot de categorie grootste talenten van Feyenoord. Sterker: ieder jaar was het weer afwachten of ik wel mocht blijven, maar dankzij mijn instelling en doorzettingsvermogen schopte ik het toch tot Feyenoord 1. Dat karakter heb ik nog steeds.”

Dat brengt hem veel. De Vrij (28) is dit seizoen aan een van zijn beste jaren bezig als voetballer. Hoewel hij bij het Nederlands elftal vaak genoegen moet nemen met een reserverol (achter Van Dijk en De Ligt), is hij bij zijn club Internazionale onomstreden. Onlangs werd De Vrij verkozen tot beste verdediger in de Italiaanse Serie A, de competitie die bekendstaat om zijn goede verdedigers. Vrijdagavond kan De Vrij, die Feyenoord in 2014 verruilde voor Lazio Roma, zijn goede seizoen bekronen met een prijs. Dan speelt hij de Europa Leaguefinale ­tegen Sevilla, waar spits Luuk de Jong onder contract staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden