'Stap voor stap naar top'

ROTTERDAM - Novak Djokovic (19) mag dan nog niet zo beroemd zijn, de jonge tennisser uit Servië is op weg om een grote speler te worden.Hij won gisteren in de kwartfinale van het ABN Amro-toernooi in Rotterdam.

In drie sets was Djokovic te sterk voor de als tweede geplaatste Spanjaard Tommy Robredo: 4-6, 6-4, 7-5. ''Ik wil niet meer op de baan staan om goed te spelen, ik wil alleen nog maar winnen,'' zei het toptalent na afloop.

Als de naam van Djokovic morgen naast de voormalige winnaars in Ahoy' komt te hangen, kan Richard Krajicek een tevreden man zijn. Ooit zal de naam Djokovic groots stralen. De toernooidirecteur voorspelt zelfs dat de jonge Serviër (als vijfde geplaatst in Rotterdam) aan het einde van dit jaar in de topvijf van de wereld staat.

Ook oud-tennisser John van Lottum is razend enthousiast. Hij noemt Djokovic de beste speler van de nieuwste generatie waartoe ook Andy Murray, Gael Monfils en Richard Gasquet behoren.

Tegen Robredo liet de Servische jongeling bij vlagen zien waarom de verwachtingen voor zijn toekomst zo hooggespannen zijn. Het lijkt alsof de slimme en vriendelijke jongen altijd precies weet waar de tegenstander de bal neerlegt, om vervolgens op de goede plek te staan en terug te knallen. Zijn returns zijn snel en scherp en hij leest het spel alsof het een makkelijk stripverhaal is. De huidige nummer veertien van de wereld is snel, gretig en heeft iets ongrijpbaars. Eigenlijk heeft hij alles wat een toptennisser nodig heeft.

'Vechten en rust bewaren'

Toch blijft er nog een hoop te leren, zo merkte hij gisteren weer. ''Het was een zware wedstrijd,'' zei hij na de partij. ''Maar ik bleef vechten en probeerde de rust te bewaren. Ik heb alleen een paar grote fouten gemaakt. Op 5-3 in de derde set serveerde ik voor de wedstrijd. Ik ging er te makkelijk mee om en dacht dat ik de partij binnen had. Dat mag dus nooit gebeuren op dit niveau. Het is een goede les voor de toekomst. Maar al met al ben ik trots en tevreden. Ik heb een toptien speler verslagen.''

De beste van de wereld worden

De Engelsen azen al tijden op de in Belgrado geboren tennisser. Ze willen dat hij een Engels paspoort krijgt, zodat hij met zijn goede vriend Murray in het Davis Cupteam kan spelen. Maar Djokovic piekert er niet over, hij blijft in Servië, het land waar zijn ouders een pizzeria op een berg bestieren. En ook al hoopte vader Srdjan dat de kleine Novak net als hij profvoetballer en skiër zou worden, hij heeft zijn zoon altijd gesteund. Ze hebben samen een levensdoel: ''De beste van de wereld worden.''

In Rotterdam hoopt Djokovic zijn vierde ATP-titel binnen te slepen. Vorig jaar won hij in Amersfoort en Metz en dit jaar was hij de sterkste in Adelaide. Maar om de finale in Ahoy' te bereiken moet hij vandaag eerst afrekenen met Mikhail Joezni uit Rusland, die gisteren te sterk was voor David Ferrer. ''Vorige week verloor ik van Joezni in Marseille, hij is goed in vorm. Maar ik heb wat goed te maken, dus ik ga ervoor.''

En zijn plannen voor de iets langere termijn? ''Mijn doel voor 2007 is de toptien bereiken. Daarna wil ik nummer één van de wereld worden, maar ik ben natuurlijk niet de enige die dat wil. De concurrentie is groot. Het is ook niet zo dat ik verwacht dat ik Federer binnen een jaar van de troon stoot, ik doe het stap voor stap. Het mag ook als ik 35 jaar ben.''

© Het Parool, 24-02-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden