Stam en Slippens zijn terug

Robert Slippens (r) en Danny Stam in actie tijdens de koppelkoers. Foto ANP/Koen van Weel

Het mag met het baanwielrennen sinds de Olympische Spelen dan een beetje kwakkelen zijn, in het specifieke zesdaagsewereldje telt Nederland weer helemaal mee.

Het koppel Danny Stam en Robert Slippens heeft zijn branie terug. In de Zesdaagse van Amsterdam resulteerde dat in een, vooral voor Slippens, emotionele zege. ''Dit is onze échte comeback.''

Slippens (33) had er een tijd geen lol meer in. Sportief ging het hem maar matig af. En ook privé had hij zo zijn besognes. Deze zomer was koppelgenoot Stam (36) het echter, grof gezegd, helemaal zat. ''Zo kon het niet verder.''

Er volgde een confronterend maar eerlijk gesprek tussen de twee. En een nieuw begin. ''Zo goed als nu heb ik me in ruim tweeënhalf jaar niet meer gevoeld,'' glom Slippens in de box, nadat hij zaterdagnacht in de ultieme sprint de zege aan het koppel Erik Zabel-Leif Lampater had ontfutseld.

Op 29 mei 2006 klapte Slippens keihard op een paaltje in de Belgische eendagskoers Schaals Sels. Zijn long werd geperforeerd, vrijwel alle ribben braken. Het herstel duurde lang. En bracht complicaties mee. ''Ik kwam in een negatieve spiraal terecht, ging in een kringetje denken. Fysiek was het herstel zwaar. Geestelijk kwamen er problemen bij. Ik begon ook te piekeren over wat privézaken.''

Stam zag het allemaal van dichtbij gebeuren. Hij reed met diverse maten de Zesdaagsen, maar liefst zou hij weer met Slippens om de zeges meedoen. ''Er moest iets gebeuren. Maar ik moest er wel voorzichtig mee zijn, anders zou het tot een onherstelbare breuk kunnen leiden. Robert heeft natuurlijk ook het een en ander meegemaakt, daar kan je niet aan voorbijgaan. Maar ik vond wel dat hij steeds meer vol zelfmedelijden zat, in een cirkeltje dacht. Dus heb ik gezegd: of we doen het zo, of onze wegen scheiden.''

Het werd het eerste. Het tweetal werd weer een (h)echt koppel. Slippens was dolblij met het zetje in de juiste richting. ''Mijn lichaam had natuurlijk ook tijd nodig om te herstellen. Ik voel pas nu echt weer dat we er bij horen, heb het oude gevoel eindelijk weer terug. Vorig jaar werden we hier tweede, maar moesten we zo diep gaan dat ik daar twee weken slecht van ben geweest. Maar het is waar, ik heb vooral mentaal lopen worstelen. Voelde ook pijntjes die er helemaal niet waren. Ik heb een heleboel dingen een plekje moeten geven. Dat ik nu weer rust in mijn hoofd heb, lekker in mijn vel zit, zie je op de baan natuurlijk ook meteen terug.''

Hun laatste gezamenlijke overwinning dateerde alweer uit 2006. Toen won het duo in Kopenhagen, Berlijn, Bremen en Rotterdam. Ze hebben nu samen tien Zesdaagsen gewonnen. En daar blijft het deze winter ongetwijfeld niet bij.

Slippens: ''Ik zet expres de wereldbekers en het WK uit mijn hoofd. We willen deze winter dertien Zesdaagsen rijden. En plezier hebben. We zijn al aardig op de goede weg. Ik merk dat de branie, de flair terug is, dat ik weer durf. Deze overwinning is een overwinning op onszelf.'' (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden