Sport Bewaar

Snowboarder De Jong nuchter onder nominatie

Dimi de Jong donderdag in januarie op het onderdeel big air tijdens het NK Snowboard in Laax. Foto ANP/Koen van Weel
Dimi de Jong donderdag in januarie op het onderdeel big air tijdens het NK Snowboard in Laax. Foto ANP/Koen van Weel © UNKNOWN

STONEHAM - Alsof het de normaalste zaak van de wereld was. Snowboarder Dimi de Jong was na een korte nachtrust zaterdag nauwelijks onder de indruk van zijn nominatie voor de Winterspelen van Vancouver, volgend jaar februari. ''Ik heb nooit gedroomd van deelnemen aan de Olympische Spelen, maar het is wel vet cool om er straks bij te zijn'', klonk het nuchter uit de mond van de pas 14-jarige Nederlander, die in het geschoonde klassement van de wereldbekerwedstrijd halfpipe in het Canadese Stoneham als achtste eindigde.

Die achtste plaats is precies de eis die sportkoepel NOC*NSF stelt. Volgend seizoen moet de dan 15-jarige Hagenaar, geboren op 1 september, nog vormbehoud tonen door een keer bij de beste twintig te eindigen. De halfpipe bestaat uit 'tricks' en hoge sprongen in een soort halve ijsbuis. Een jury beoordeelt de capriolen, met namen als frontside 1080 en backside 900.

De Jong werkte in Stoneham pas zijn vierde wereldbekerwedstrijd af. Bondscoach Tor Svensson, al geruime tijd in Nederland verantwoordelijk voor de halfpipers, haalde hem deze winter bij zijn seniorenselectie. In Saas Fee debuteerde De Jong, om vervolgens mee te gaan naar Bardonecchia (Ita) en de olympische piste van Vancouver. Tot topklasseringen leidde dat niet.

De Jong kreeg de voorkeur boven de ervaren Tobias Aalderink. ''In Saas Fee zag ik al dat hij heel veel potentie bezat. Ik wist dat hij hiertoe in staat zou zijn als hij eenmaal was gewend aan het circuit'', aldus de 32-jarige Zweed. ''In zijn leeftijdsgroep is hij misschien wel de beste ter wereld.''

De Jong won al redelijk wat wedstrijden buiten het wereldbekercircuit. Dat het zo snel zou gaan, verraste hem zelf ook enigszins. ''Ik was niet echt bezig met Vancouver. Ik wil gewoon plezier hebben en mooie, hoge runs laten zien.''

Bij de halfpipe zijn er drie startgroepen, de beste vier van elke groep plaatsen zich voor de finale. ''Dat is al heel lastig'', zei De Jong. ''Ik wist dat ik hier in de finale bij de beste elf moest eindigen, omdat er zes Canadezen meestreden. Daar zou ik er in het gunstigste geval drie van mogen wegstrepen. Ik was niet zenuwachtig. Beide runs in de finale gingen trouwens mis, al bleef ik er bij eentje nog wel op de been. Op de tweede viel ik.''

Dat hij volgend jaar, na vormbehoud, de jongste Nederlandse man (jongen) uit de geschiedenis op Winterspelen kan worden, ziet de Hagenaar als een leuke bijkomstigheid. ''Oh, dat is wel leuk. Maar ik ben er niet echt mee bezig.'' Volgens Svensson zal het weinig moeite kosten de jonge sporter met beide benen op de grond te houden. ''Daar let de groep om hem heen wel op. Ook zijn ouders zullen daarvoor zorgen.''

Svensson heeft dit seizoen succes. Halfpiper Dolf van der Wal nomineerde zich ook al voor Vancouver. Nederland zou met maximaal drie man aan de Spelen kunnen meedoen op de discipline. ''Dat Dimi zich genomineerd heeft, zal wel wat losmaken. Dat hadden we drie jaar geleden ook toen de onconventionele Cheryl Maas dat deed. Dimi is jong, heeft uitstraling. Ik hoop dat wat Dimi nu presteert veel kinderen ertoe brengt ook op een snowboard te stappen. De sport is gewoon te gek. En je kunt er op jonge leeftijd al mooie dingen in meemaken.'' (ANP)