Plus

Slordig Ajax herstelt zich op tijd tegen ADO

Op een stroef kunstgrasveld viel de defensie van ADO Den Haag de eerste helft moeilijk te kraken voor Ajax. Tot ook Daley Blind zich met de aanval ging bemoeien.

Donny van de Beek (r) maakt de belangrijke gelijkmaker, na voorbereidend werk van Daley Blind. Beeld Tom Bode/VI-Images

"Nee, van tevoren verwachtte ik niet dat ik zo vrij door kon lopen," zegt Daley Blind met een haast verbaasde grijns. "Tomas Necid bleef maar bij Matthijs de Ligt staan. Daardoor had ik eigenlijk steeds een vrije doorgang." Hij lacht: "Ik vond het prima, maar ik had het, als ik hen was, niet zo gedaan."

De vogelvrije verdediger zag de ruimte en stak over naar het vijandelijke doelgebied, waar hij Donny van de Beek diep stuurde. Die bleef rustig, omspeelde doelman Zwinkels en zette Ajax weer op gelijke hoogte. De euforie in het Cars Jeans Stadion, zonder Ajaxsupporters, verstomde.

Want even had een scenario in de maak geleken zoals tegen Heracles Almelo, het duel dat Ajax met 1-0 verloor. Met een prachtig schot in de verre hoek zette Nasser El Khayati ADO Den Haag in de 36ste minuut op voorsprong. Een ADO-fan tegen het voltallige persvak: "Schrijf maar op, jongens: ADO wint van Ajax!"

Maar door de aansluitingstreffer van Van de Beek kon de ontluikende gelijkenis met Heracles-uit de prullenbak in. En de overwinning van ADO ook. Ja, Ajax had het lastig. ADO probeerde vroeg druk te zetten op het stroeve kunstgrasveld dat volgens de Ajacieden nauwelijks besproeid was.

Al waren de problemen vooral te wijten aan henzelf. Zeker, ze voetbalden op de helft van de thuisploeg, maar in een te laag tempo, met slordige aannames en nonchalante passes. Ook trainer Erik ten Hag zag de worsteling voorin tegen het compacte ADO.

Wat de trainer betreft, konden zijn verdedigers niet vaak genoeg voorin opdoemen. "Doe je dat, dan moeten zij uitstappen en ontstaan er ruimtes voor ons." Vóór de gelijkmaker sloot Blind daarom ook al een paar keer listig aan als vierde middenvelder. De linksbenige verdediger schoot een keer zelf en bood David Neres een niet te missen kans, maar die kwam een teenlengte te kort.

Exemplarisch voor het slordige Ajax was de sprint van Frenkie de Jong, alleen op het doel af. Hij weifelde en weifelde: afspelen of zelf schieten? Tot hij in botsing kwam met keeper Zwinkels. "Misschien ben ik nog niet ervaren genoeg in dat soort situaties," spotte hij achteraf.

Vrije man creëren
Ook De Jong stipte het belang aan van de inschuivende verdediger. "Als je twee mensen achterin houdt, is het moeilijk om tegenstanders uit te spelen. Een vrije man creëren, dat is altijd onze bedoeling. Onze backs staan diep en onze centrumverdedigers willen graag doorschuiven."

Blind profiteerde ook van de groeiende status van de toekomstige Barcelonamiddenvelder, zegt hijzelf. "Ze wilden Frenkie niet aan de bal hebben, maar Frenk draait zó snel met die bal. Dan kunnen we samen een een-tweetje aangaan aan de linkerkant. Zo kan ik even middenvelder worden. Dat is lastig te verdedigen."

Na de gelijkmaker kwam Ajax zelfs nog voor rust op voorsprong. Arbiter Jeroen Manschot bekeek op advies van de videoscheidsrechter de beelden. Ging Kasper Dolberg over het been van Aaron Meijers? Ja, een strafschop dus. Dusan Tadic schoot feilloos binnen.

Daarna zette ADO nauwelijks meer druk. Ajax controleerde. Maar opnieuw in een laag tempo, op zoek naar ingewikkelde aanvallen. Tot Hakim Ziyech het traditionele Haagse kwartiertje inleidde met een voortreffelijk afstandsschot, waarna Ajax toch nog uitliep tot 5-1 door doelpunten van Dolberg en opnieuw Ziyech.

Eerst Feyenoord
Daarmee evenaarden de Amsterdammers de uitslag van de thuiswedstrijd. Een knappe prestatie; vorig seizoen kwamen ze niet verder dan tweemaal een gelijkspel. "Ik denk dat we het uiteindelijk goed hebben gedaan," zegt Blind. "Ja, we waren af en toe slordig, maar we domineerden.

"Ondanks het kunstgras. Het was echt superstroperig, superslecht. Ballen stuiterden totaal anders, bleven ineens toch binnen. Wegdraaien voelde niet natuurlijk. Ik hoop dat de hele eredivisie zo snel mogelijk overstapt op gras. Het was echt lastig om hierop te voetballen."

Door het gelijkspel tussen PSV en Feyenoord heeft Ajax de strijd om het kampioenschap weer in eigen hand. Het verschil is nog maar twee punten. Maar, benadrukt Blind, woensdag wacht eerst Feyenoord in de halve finale van de KNVB-beker. "We willen graag revanche nemen na die 6-2. Dat gevoel heerst bij iedereen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden