'Slikken voor ploeg met veel goodwill'

Directeur Richard Plugge wist het al wat langer, maar voor zijn renners kwam het nieuws vandaag als donderslag bij heldere hemel. Het Amerikaanse technologiebedrijf Belkin stopt aan het einde van dit seizoen de sponsoring van de profploeg, een jaar eerder dan verwacht. 'Ik was verbaasd omdat het heel goed gaat met de ploeg.'

Beeld getty

'We hebben ons mooi kunnen tonen aan de buitenwereld. We hebben met onze filosofie en transparante werkwijze veel goodwill opgebouwd', zegt de manager, die precies een jaar geleden Belkin presenteerde als de nieuwe titelsponsor.

De profploeg van de kopstukken Robert Gesink, Lars Boom, Bauke Mollema en Laurens ten Dam reed tot dat moment nog onder de naam Blanco in het peloton. Eind 2012 was namelijk de Rabobank na 17 jaar wielersponsoring gestopt vanwege het smadelijke dopingverleden. Belkin maakte een flitsende entree. Bauke Mollema en Laurens ten Dam brachten Nederland in vervoering met hun sterke optreden in de Ronde van Frankrijk.

'Het was natuurlijk even slikken, maar er zat een clausule in het contract dat ze de samenwerking konden beëindigen en daar heeft het bedrijf gebruik van gemaakt', legt Plugge uit. 'We zijn er inmiddels wel aan gewend dat het zo kan gaan in de wielersport. Ik heb alles geprobeerd om de stap van Belkin tegen te houden, omdat ik denk dat de wielersport het bedrijf ook wereldwijd meer aanzien kan geven, maar zij zien dat helaas toch anders.'

Plugge is ondanks het slechte nieuws toch dankbaar dat Belkin een jaar geleden instapte in een sport die vanwege het dopingverleden nog altijd 'met argusogen wordt bekeken '. De directeur zit ook absoluut niet bij de pakken neer. 'Onze mooie uitstraling heeft goede respons opgeleverd uit de bedrijvenmarkt. We waren al in gesprek met subsponsors en er zijn zelfs commerciële mogelijkheden voor de komende Tour de France. Ik zie dus de komende periode met vertrouwen tegemoet.'

Zijn renners schrokken weliswaar van het nieuws, maar Plugge merkte wel dat de meesten graag bij zijn ploeg willen blijven. 'Ik denk dat ze ons nog wel enig respijt geven in de zoektocht naar een nieuwe hoofdsponsor. We willen zo snel als mogelijk, het liefst voor het einde van de Tour, zekerheid voor volgend jaar. De ploeg heeft een goede positie in de World Tour en zeker wat te bieden. De renners beseffen ook dat het seizoen nu niet is afgelopen en zullen zich in de Tour in de picture willen rijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden