Sjarapova begint aan 'tweede jeugd' in Londen

Uitgerekend op het moment dat het vrouwentennis al zijn 'grote namen' lijkt te zijn kwijtgeraakt, komt een vedette van weleer bovendrijven. Maria Sjarapova, die zeven jaar geleden Wimbledon won, plaatste zich vandaag voor de halve finales van het grandslamtoernooi op het Londense gras en is daarmee de enige trekpleister in het vrouwentoernooi.

Beeld getty

Sjarapova was in de kwartfinale veel te sterk voor haar Slowaakse opponente Dominika Cibulkova: 6-1 6-1. De weg naar de finale lijkt wagenwijd open te staan, aangezien haar volgende opponente de laaggeklasseerde Sabine Lisicki is. De Duitse speelster, die een wildcard nodig had om tot het hoofdschema te worden toegelaten, ontdeed zich in drie sets van Marion Bartoli uit Frankrijk. De andere halve finale gaat tussen Petra Kvitova (Tsjechië) en de winnares van het duel tussen Tamira Paszek (Oostenrijk) en Victoria Azarenka (Wit-Rusland).

Een blik op de samenstelling van de halve finales maakt duidelijk dat alleen voor Sjarapova het publiek naar Londen komt. De Amerikaanse zussen Serena en Venus Williams werden in de vierde ronde uitgeschakeld, net als de nummer één van de wereld Caroline Wozniacki uit Denemarken. Een andere aansprekende tennisster, de Vlaamse Kim Clijsters, ontbreekt wegens een blessure.

De Russin deed in 2004 menig mannenhart sneller kloppen toen de blondine de Wimbledonfinale won door Serena Williams te verslaan. Het waren niet alleen haar imponerende 'groundstrokes' die haar in de schijnwerpers zetten, maar ook haar fraaie uiterlijk zorgde ervoor dat ze op jonge leeftijd een vedette werd. In 2005 werd ze de nummer één van de wereld, in 2006 won ze de US Open en twee jaar later won de Russin de Australian Open én werd ze wederom 's werelds beste tennisster.

In de daaropvolgende jaren werd Sjarapova gekweld door een schouderblessure, waardoor het model op de ranglijst zakte en vaker in het nieuws kwam met haar laatste veroveringen op liefdesgebied dan met aansprekende resultaten op de tennisbaan. Sinds dit jaar heeft de 24-jarige Russin echter de weg omhoog gevonden. Nadat ze in januari bij de Australian Open de vierde ronde bereikte, werd ze op Roland Garros pas in de halve finale uitgeschakeld.

En nu bereikte ze voor het eerst sinds 2006 de laatste vier op Wimbledon. 'Het is een eer om in de halve finales te staan', reageerde ze. 'Het is alweer een paar jaar geleden dat ik verder ben gekomen dan de vierde ronde en ik heb nu een mooie kans om nóg een stap verder te komen.'

Beeld getty
Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden