Plus

Sinkgraven: amper wedstrijdritme, en dan zó spelen

Iedereen nam zijn hoed af voor Daley Sinkgraven, die dinsdagavond al vroeg moest invallen tegen Juventus: amper wedstrijdritme, kwartfinale Champions League, en dan zó overtuigend voetballen.

Daley Sinkgraven was misschien wel de man van de wedstrijd. Beeld Erwin Spek/Soccrates

Daley Blind was uitblinker in het Allianz Stadium, maar misschien was Daley Sinkgraven wel de man van de wedstrijd. Acht wedstrijdjes speelde hij dit seizoen pas, meestal als invaller en soms niet eens goed. Zijn laatste Europese wedstrijd dateerde van 2017: de thuiswedstrijd tegen Schalke 04 in de Europa League. In dat duel liep hij een blessure op die hardnekkig bleek te zijn.

Juventus-Ajax was de wedstrijd waarin de geschorste linksback Nicolás Tagliafico moest worden vervangen. Daley Blind was geen optie, want die wilde met Matthijs de Ligt in het hart van de verdediging blijven spelen. "Matthijs en ik voelen elkaar aan. We vullen elkaar aan. Dat wil ik in stand houden."

Verzwikte enkel
De keuze viel op Noussair Mazraoui. Hij ontfutselde in de zesde minuut Paulo Dybala de bal, maar hij moest die goede actie bekopen met een verzwikte enkel. Daley Sinkgraven kwam voor Mazraoui in de plaats.

"Ik had geen twijfel om Daley in te brengen," zei trainer Erik ten Hag na afloop. "Hij heeft de kwaliteiten om op dit niveau te acteren. Hij is van ver gekomen. De eerste zeven maanden dat ik trainer was van Ajax, heb ik hem door zijn blessure niet eens gezien. Als je dan terugkeert en er staat een ander op jouw plek, dan is dat moeilijk. Ik heb de afgelopen weken en dagen veel op hem ingepraat. Als trainer moet je zo'n speler dan een steuntje geven. Want er komt een keer een kans en die moet hij dan pakken."

Sinkgraven begon voorzichtig aan het duel. "Invallen is moeilijk. Je moet koud mee in het tempo van de wedstrijd. Ik dacht: eerst maar wat balletjes breed, geen risico nemen. Beetje in de wedstrijd groeien. Ik was niet extra nerveus omdat het Juventus was, of de kwartfinale van de Champions League. Natuurlijk baalde ik dat ik niet de eerste vervanger was van Tagliafico, maar ik heb niet veel ritme, want ik mag vanwege mijn leeftijd niet meer in Jong Ajax spelen. Dan speelt een ander die wel ritme heeft. Zo simpel is het. De trainer ziet me niet in wedstrijden, alleen op trainingen. Ik hoop dat hij me nu wel heeft gezien, want dit smaakt naar meer."

Beeld anp

Sinkgraven was tegenstander Federico Bernardeschi de baas. Daley Blind had er enorm veel waardering voor. "Sinkgraven deed het fantastisch. Maar het is ook een bewijs dat het team hecht is en goed in elkaar steekt. Je wordt ook meegenomen op de golf."

Donny van de Beek: "Daley Sinkgraven is er zo lang uit geweest en dan in de kwartfinale van de Champions League er in één keer staan. Je moet het maar doen." En algemeen directeur Edwin van der Sar: "Grote complimenten voor Sinkgraven en voor Joël Veltman, want ook hij is na een zware blessure teruggekeerd op dit niveau."

Hard nodig
Juventus-Ajax was ook de wedstrijd van Donny van de Beek, de middenvelder die een belangrijke schakel in het elftal van Ten Hag is geworden, maar die vorige week in de thuiswedstrijd een grote kans miste. "Dan krijg je toch een beetje kritiek. Goed gespeeld, maar niet gescoord, hoor je dan."

Hij maakte het goed in Turijn. Met een raar doelpunt, na een mislukt schot van Hakim Ziyech. "Het is niet mijn mooiste goal, maar we hadden 'm hard nodig."

Beeld anp

Dat was de 1-1. Ajax had het de eerste helft best lastig met het opportunistische spel van de Oude Dame. Cristiano Ronaldo had de 1-0 gemaakt, een kopbal uit een corner. Matthijs de Ligt en Veltman liepen elkaar daarbij in de weg.

Juventus-Ajax werd daarna toch nog de wedstrijd van De Ligt. Hij maakte de winnende treffer in de tweede helft, waarin Ajax véél beter was dan de opponent, maar niemand voorin de trekker overhaalde. Toen kreeg Ajax een corner. De Ligt: "Ik dacht: ik knal er vol in. Dat pakte goed uit."

De verdediger won het luchtduel van Daniele Rugani en Alex Sandro. Lachend: "Ik knikte de bal keurig naar de grond, zoals je al op jonge leeftijd wordt geleerd. Keeper kansloos."

Luidkeels toegezongen
Juventus-Ajax was de wedstrijd van Erik ten Hag, de trainer die een jaar geleden - toen PSV kampioen werd door Ajax met 3-0 te verslaan - werd weggehoond. Ten Hag bleef zijn eigen weg volgen en heeft met zijn staf een ploeg gekneed die voetbalminnend Europa keer op keer versteld doet staan. De 2100 supporters zongen Ten Hag dinsdag luidkeels toe.

Juventus-Ajax was ook de wedstrijd van directeur spelersbeleid Marc Overmars. Ook hij vierde feest met de fans na afloop. In zijn vreugde maakte Overmars een buikschuiver op het gras van Turijn. Collega Van der Sar: "Uiteindelijk word je gewoon gek van vreugde. Dit is een topprestatie van Erik ten Hag en zijn spelers. We zijn met z'n allen met een project bezig, dit is het resultaat van jaren hard werken en veel gezeik."

Want ook Van der Sar moest het gezeik aanhoren een jaar geleden, toen supporters de spelersbus van Ajax hadden aangehouden bij de Johan Cruijff Arena, na die dramatische nederlaag bij PSV. Sterker nog, hij moest 'oprotten'.

In zijn vreugde maakte Overmars een buikschuiver op het gras van Turijn. Beeld Erwin Spek/Soccrates
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden