Update

Sharapova zint tegen Kvitova op revanche

Maria Sharapova heeft een missie in Melbourne. Bij de 24-jarige tennisster uit het Russische Nijagan komt het beste boven als de uitdaging het grootst is. Op de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het jaar, drong Sharapova vandaag met groot machtsvertoon door tot de halve finales.

Sharapova juicht nadat ze haar laatste punt heeft binnengesleept. Beeld reuters

Daarin treft de blondine iemand met wie ze nog een rekening heeft te vereffenen.

Sharapova verloor vorig jaar op Wimbledon de finale van de Tsjechische Petra Kvitova. Donderdag kan de Russin revanche nemen. Zelf bereikte ze de halve finale door landgenote Ekaterina Makarova te verslaan (6-2 6-3), terwijl Kvitova zich ontdeed van de Italiaanse Sara Errani (6-4 6-4). Voor beiden staat niet alleen een grandslamtitel op het spel, maar ook de eerste plaats op de wereldranglijst.

Nu Caroline Wozniacki is uitgeschakeld in Melbourne, ligt de nummer 1-positie voor het grijpen voor Kvitova, Sharapova en de Wit-Russin Victoria Azarenka. 'Ik ben in de gelukkige positie dat ik eerder op 1 heb gestaan', aldus de Russin, de meest ervarene van het trio. 'De andere meiden die dat nu ook proberen, hebben die kans nog nooit gehad. Ik probeer mezelf te verbeteren met als doel grand slams te winnen. Hoe meer van zulke toernooien je namelijk wint, hoe beter je ranking wordt', zei Sjarapova.

De nummer 4 van de wereld ontdeed zich in de kwartfinale met gemak van landgenote Makarova, die eerder nog voor een sensatie had gezorgd door vijfvoudig winnares Serena Williams te verslaan. 'Ik had verwacht dat Ekaterina heel goed zou spelen na zo'n grote overwinning, waarschijnlijk de grootste in haar carrière', aldus Sjarapova. 'Het was voor mij heel belangrijk om haar geen hoop te geven op een nieuwe stunt.'

Dat ging de drievoudig grand slam-kampioene goed af, want binnen anderhalf uur had ze een einde gemaakt aan de aspiraties van de 23-jarige tennisster uit Moskou. Kvitova moest tegen Errani aanzienlijk harder werken.

'Aanvankelijk was ik wat nerveus, omdat iedereen verwachtte dat het een makkelijke partij voor mij zou worden', zei de 21-jarige Tsjechische. 'Waarschijnlijk had ik ook in mijn hoofd zitten dat ik een goede loting had, maar Sara speelde heel goed. Ik wilde te veel 'winners' slaan in korte tijd, maar maakte daardoor juist te veel fouten.'

Beeld getty
Beeld getty
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden