Update

Sharapova geeft Venus Williams pak slaag

Na twee 'oefenpotjes' hield Maria Sharapova er rekening mee dat ze vrijdag serieus aan de bak moest bij de Australian Open. Ook Venus Williams slaagde er echter niet in om het de als tweede geplaatste Russin in Melbourne moeilijk te maken. De winnares van 2008 versloeg de Amerikaanse in de derde ronde met 6-1 6-3.

Maria Sjarapova. Beeld afp

Sharapova won haar eerste twee wedstrijden in Australië met twee keer 6-0. Tegen Williams leek ze ook op weg naar dezelfde score toen ze in de eerste set snel uitliep naar 4-0, maar Williams wist haar naam toch op het scorebord te krijgen. Het tweede bedrijf verliep niet veel beter voor de Amerikaanse. Sharapova pakte opnieuw een ruime voorsprong van 5-1. Williams won daarna nog wel twee games, maar kon niet voor een ommekeer zorgen.

De Russin was daar juist wel een beetje bang voor. Ze vierde het winnende punt daarom ook uitbundig. 'Ik ging in de tweede set toch wel wat fouten maken, vandaar dat ik blij was dat ik het af wist te maken', verklaarde ze na afloop. 'Ik zag dit toch wel als een lastige wedstrijd. Venus is misschien wat afgezakt op de wereldranglijst, maar ze blijft een geweldige speelster.'

Het sterke optreden van Sharapova is opvallend omdat ze in de aanloop naar de Australian Open geen enkele wedstrijd speelde. Ze meldde zich vanwege een blessure aan het sleutelbeen af voor Brisbane. 'Ik had daar heel graag gespeeld, maar het toernooi kwam nog te vroeg. Het was ook best zwaar voor mij om hier te beginnen, maar het gaat zo goed omdat ik weet wat ik moet doen.'

In de strijd om een plaats in de kwartfinales moet Sharapova het opnemen tegen Kirsten Flipkens. De Belgische kwalificeerde zich ten koste van Sharapova's landgenote Valeria Savinich voor het eerst voor de vierde ronde op een grandslamtoernooi. Flipkens werd negen maanden geleden getroffen door trombose in haar beide benen. Dit zorgde voor een ommekeer. 'Ik realiseerde me toen dat het leven niet voor eeuwig is. Ik probeer nu van ieder moment te genieten en sta ook veel rustiger op de baan.'

Deze instelling leidde vlak na haar rentree al tot haar eerste WTA-titel in Quebec en een plek in de halve finales in Rosmalen. Mede door de steun van de onlangs gestopte Kim Clijsters gaat ze voor meer. 'Als je in de vierde ronde van een grandslam staat, heb je een goed niveau. Ik ga voor een plek in de top 20.'

Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden