PlusWedstrijdverslag

Sébastien Haller geeft visitekaartje af in Champions League

Sébastien Haller steekt in een bloedvorm. Bij zijn eerste wedstrijd in de Champions League maakte hij vier doelpunten voor Ajax tegen Sporting Portugal. ‘Dit is het beste wat kon gebeuren.’

“Fantastisch. Ongekend. Een droom.” Het hoofd van Haller is niet snel op hol te krijgen, maar na zijn prestatie in Lissabon – waar Ajax met 5-1 won – uitte hij zich in superlatieven. De spits beleeft mooie tijden. Hij scoorde vorige week voor Ivoorkust twee keer tegen Kameroen, zaterdag twee keer voor Ajax tegen PEC Zwolle en nu dus vier keer in de Champions League. “Dit was de wedstrijd van mijn leven. Ik had het gevoel dat alles lukte. Elke bal was raak.”

Haller is nog niet zo heel lang Ajacied. Hij werd acht maanden geleden in de winterstop voor 22 miljoen euro gekocht van West Ham United. In de Europa League mocht de spits vorig seizoen niet meedoen, omdat de club de duurste aankoop in de geschiedenis was vergeten in te schrijven voor het toernooi. Of hij nu extra gebrand was op een goede prestatie? Haller: “Nee, niet zozeer op de prestatie. Dit zijn de wedstrijden die je als voetballer wilt spelen. Ik keek er misschien nog meer naar uit.”

Trainer Erik ten Hag noemde Haller ‘de missing link’ in zijn elftal. Toch kreeg de lange, sterke aanvaller de nodige kritiek in zijn eerste half jaar bij Ajax. Hij is niet de meest gepolijste voetballer. Als het elftal niet veel in het vijandelijke strafschopgebied komt, zijn territorium, dan ziet het spel van centrumspits Haller er al snel onbeholpen uit.

Geweldige statistieken

Tegen Sporting was hij dodelijk in de zestien meter. “Dit kun je niet bedenken,” zei Ten Hag. “Het is zeer uitzonderlijk om zo je entree te maken in de Champions League. Dat kunnen alleen de topspelers. Ik heb al vaker gezegd: Haller is onverstoorbaar en heeft geweldige statistieken.”

Bij drie van de vier treffers van Haller was Antony betrokken als aangever of voorbereider. De spits roemde na afloop de samenwerking met de snelle Braziliaan, die niet te stuiten was door de Portugese afweer. “Het gaat goed met Antony, hij laat ons makkelijk voetballen. Niet alleen mij, maar het hele team. Hij kan het verschil maken. Als je dat mixt met de tactiek van onze coach, dan ontstaat er iets heel moois.”

Die coach, Ten Hag, had genoten van zijn team; van de goals en van de vele mooie aanvallen. Hij zou echter ongeschikt zijn voor zijn baan bij een topclub als hij niet ook veel verbeterpunten zou zien. “Als je echt een rol wilt spelen in de Champions League, dan moet je groeien.” Ten Hag stipte in de rust van het duel bij zijn spelers nog een duel uit het recente verleden aan: de uitwedstrijd tegen Atalanta Bergamo, waar Ajax een 2-0 voorsprong verkwanselde. Dat had tegen Sporting ook zomaar kunnen gebeuren. Ajax kwam zowel voor als na rust een paar keer goed weg. Een treffer van Paulinho werd afgekeurd wegens buitenspel.

De enige goal van Sporting (de 1-2) kwam wel van Paulinho, na een blunder van Remko Pasveer, de keeper die de aan zijn lies geblesseerde Maarten Stekelenburg verving. De 37-jarige sluitpost ging de mist in na een steekpass op Paulinho. Hij twijfelde bij het uitkomen van zijn doel, waarna het verdekte schot in de korte hoek van de aanvaller hem verraste. Pasveer liet het houdbare balletje tussen zijn vingers doorglippen.

‘Het was genieten’

Haller had de wedstrijd met twee vroege doelpunten binnen negen minuten al in vuur en vlam gezet. Voor rust maakte Steven Berghuis er nog 1-3 van. Hij speelde als schaduwspits, op de positie van de geblesseerde Davy Klaassen, en was goed op dreef. “Ik was op zoek naar mijn eerste doelpunt, je wilt toch snel scoren voor je nieuwe club. Ik ben er hard voor blijven werken, ook vandaag, steeds die loopjes maken. Uiteindelijk gaf Ryan Gravenberch de bal heerlijk in de loop aan. Ik keek even op naar de keeper die kwam uitlopen en tikte het balletje in de korte hoek.”

Berghuis had genoten, vertelde hij voor de camera van RTL7. “Voor dit soort avonden ben ik naar Ajax gekomen. Spelen in de Champions League, tegen de kampioen van Portugal. Ik ben blij met mijn goal, blij met het samenspel met mijn medespelers. Antony en Haller waren fantastisch. Het was genieten.”

Ajax gaat nu aan kop in Groep C. Borussia Dortmund won gisteravond met 2-1 uit bij Besiktas, over twee weken komt de Turkse ploeg naar Amsterdam. Het begin is overweldigend van Ajax, maar het zegt niets over het vervolg van het toernooi. Twee jaar geleden begon de ploeg met twee overwinningen in de poule (3-0 tegen Lille en Valencia), toch lukte het toen niet om te overwinteren in de Champions League.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden