VANCOUVER - Arnold Schwarzenegger mag vrijdag een stuk lopen met de olympische vlam. De organisatie van de Winterspelen heeft de komst van de gouverneur van Californië verdedigd door te stellen dat de voormalig Hollywood-ster een cruciale rol speelt in de ceremonie.

Er was bezwaar gemaakt tegen Schwarzenegger als drager van de fakkel wegens diens verleden als bodybuilder. Die carrière bleek in belangrijke mate te danken aan anabole steroïden. De tot Amerikaan genaturaliseerde Oostenrijker, nu een uitgesproken tegenstander van doping, erkende dat in 2005 zonder spijt.

Vanoc-baas John Furling wees dinsdag op de recente verdiensten van Schwarzenegger. ''Hij is een goot voorvechter van een beter milieu en heeft gezorgd voor een uitstekende relatie met de provincie British Columbia. Bovendien is hij een goed spreker en erg populair hier.'' (ANP)