Schorsing A-Rod enorme meevaller voor Yankees

Juist op de dag dat hij een recordschorsing van anderhalf seizoen tegen zich hoorde eisen, maakte Alex Rodriguez (38) na 10 maanden blessureleed zijn rentree bij de New York Yankees. De dopingzondaar sloeg weliswaar een honkslag, maar zijn team ging kansloos onderuit bij de Chicago White Sox (8-1).

Alex Rodriguez bij zijn rentree, maandagavond in Chicago. Beeld reuters

De rentree van Rodriguez zal door de leiding van de club echter knarsentandend zijn bekeken. Het is een publiek geheim dat de Yankees hun (voormalig) sterspeler liever kwijt dan rijk zijn. Officiëel zegt de club hun derde honkman te steunen bij zijn tegenslag, maar A-Rod zelf vermoedt een complot van de honkbalbond (MLB) en zijn club om zijn carrière de nek om te draaien.

Hoe zit dat? Rodriguez zit in het zesde jaar van een tienjarig contract dat hij in december 2007 tekende bij de Yankees. Het contract van A-Rod kost de club uit de Bronx jaarlijks gemiddeld 27,5 miljoen dollar (€20,7 miljoen). Als een speler echter geschorst is, hoeft een club geen cent salaris te betalen, wat de Yankees ruim 50 miljoen dollar op hun begroting kan schelen. Het nog tot 2017 lopende contract van A-Rod hangt dan ook als een financiële molensteen om de nek van de honkbalclub. Opmerkelijk is dat veel kenners het contract destijds al afdeden als het slechtste ooit voor een club en het beste voor een speler.

Gevallen ster
Maar wat nog veel belangrijker is: A-Rod (of A-Roid voor zijn vijanden) is vervallen van de absolute superster van het Amerikaans honkbal, tot hooguit een middelmatige speler, die bovendien meer geblesseerd is dan dat hij speelt. Zo onderging Rodriguez de afgelopen jaren operaties aan beide heupen en knieën. Hij is dus, volgens vriend en vijand, al jarenlang zijn vorstelijke salaris niet waard. En die 647 homeruns?, daarvan zullen er een heleboel met behulp van doping zijn geslagen, aldus de critici.

Ook met de populariteit van de ooit zo populaire speler is het de laatste jaren hard achteruitgegaan. Het jetset-leven dat A-Rod leidt schiet bij veel fans in het verkeerde keelgat. Ook het enorme salaris en de eerdere (doping-)schandalen rond de speler spreken niet in zijn voordeel. Het kwam hem maandagavond dan ook op een hels fluitconcert te staan in Chicago. Fans en commentatoren zijn het er allang over eens: Het wordt tijd voor Rodriguez om te stoppen met baseball.

Rampjaar
Het geld kunnen de Yankees prima gebruiken, want dit jaar worden ze geplaagd door een golf van blessures en moet men constant op zoek naar (tijdelijke) vervangers. Naast Rodriguez en een handvol minder bekende spelers zijn ook aanvoerder Derek Jeter en beste slagman Curtis Granderson al dit hele seizoen geblesseerd. De club speelde dit seizoen al wedstrijden met een compleet andere opstelling, dan vorig seizoen, wat in het honkbal een zeldzaamheid is. De play-offs zijn dit jaar verder weg dan ooit voor de beroemdste sportclub ter wereld, waar elk jaar meespelen om het kampioenschap de norm is.

Daarnaast dreigen de Yankees aangeslagen te worden voor 'Luxury Tax' een belasting die betaald moet worden als de totale salarisbegroting boven een bepaald bedrag komt. Zonder de 'post A-Rod' op die begroting blijft de club onder de norm, waarmee nog eens een kleine 20 miljoen dollar bespaard wordt.

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden