PlusAchtergrond

Schaatser Patrick Roest moet terug naar de tekentafel

Ongeslagen, ongenaakbaar, behalve op de WK afstanden. Het blijkt een terugkerend fenomeen bij Patrick Roest. Hoe kan hij dat keren?

Patrick Roest (NED) in actie tijdens de 10.000 meter voor mannen op het WK afstanden schaatsen in Thialf.  Beeld ANP
Patrick Roest (NED) in actie tijdens de 10.000 meter voor mannen op het WK afstanden schaatsen in Thialf.Beeld ANP

Zondag, meteen na de WK afstanden, stonden de beste vrienden van Patrick Roest voor zijn deur in Heerenveen. Ze hadden pizza’s en bier gehaald en wilden met Roest de zinnen verzetten. Donderdag, meteen na de onverwachte en als een ­mokerslag aangekomen nederlaag op de 5000 meter, hadden zijn maten van STV De Lekstreek al een opbeurende video voor hem in elkaar geflanst.

Ook zij voelden hoe hard de klap was aange­komen. Goede vriend Jim Tellier: “Alsof het ­gejinxt is. Elke keer bij de WK gaat het mis… Zuur. Hij kreeg steeds meer vleugels, maar zijn seizoen duurt net een weekend te lang. We wilden hem laten weten: we denken aan je.”

De actie van zijn vrienden zegt veel over hoeveel lading er op die 5000 meter zat. Niet alleen schaatsvolgend Nederland vond het hoog tijd voor zijn eerste wereldtitel op de afstand, óók Roest zelf wilde per se dat het raak zou zijn. Maar de tweede plaats achter de Zweed Nils van der Poel droeg bij aan een uiterst pijnlijke statistiek. Roest won zeventien van zijn laatste twintig 5000 meters, alleen op de drie WK’s niet.

Al jaren maakt hij indruk als de natuurlijke opvolger van Sven Kramer, maar op 25-jarige leeftijd moet hij nu het antwoord zien te vinden op de vraag waarom het hem op de individuele afstanden niet lukt zijn beste races te bewaren voor de grote toernooien. Juist ook omdat hij volgend jaar op de Winterspelen in Peking voor het eerst olympisch kampioen wil worden. Zelf denkt hij niet dat het iets mentaals is. Aan ­praten met een sportpsycholoog heeft hij geen behoefte. Maar hoe je het ook wendt of keert: na deze drie WK’s neemt de druk bij elk volgend groot toernooi gigantisch toe.

Verstandig

Alleskunner Roest is de hele winter dominant en op de belangrijke allroundtoernooien uitstekend in vorm. Hij laat het publiek vaak genieten en is er niet vies van races in te vliegen met een schema op of onder het baanrecord. De twijfels groeien of die instelling en dat drukke programma nog wel de juiste aanpak is.

“Alles voluit,” bevestigt Hein Otterspeer, sprinter en ploeggenoot bij Jumbo-Visma. “In het begin van het seizoen wat sparen om zo bij een WK nog een beetje over te houden, dat is ­gewoon lastig. Dat is misschien een facet waarvan ik denk: daar zou hij nog winst kunnen pakken. Sven reed vaak ook zo zijn races, had vaak de laatste rit en wist precies wat hij moest rijden en deed dat. Patrick vindt het prachtig om elke race weer alles te geven. Hij gaat overal vol in en dat siert hem ook enorm. Maar hoe ouder je wordt, hoe meer dat misschien wel tegen je gaat werken. Als je jarenlang aan de top staat, is het misschien verstandig om je momenten meer uit te kiezen. Die races waar het er toch wat minder om gaat op 95 procent rijden, want dan kun je je helemaal 105 procent laten gaan op een WK.”

Precies op tijd

Roest heeft met Van der Poel een nieuwe concurrent. De Zweed werd de sensatie deze WK met goud op de 5000 én op de 10.000 meter in een spectaculair wereldrecord. Coach Jac Orie houdt ervan de puzzel te leggen om zijn schaatsers precies op het juiste moment te laten pieken en moet met Roest terug naar de tekentafel. 6.10,05 is een prima tijd, maar Roest had al (fors) harder gereden dit seizoen.

Na een propvol WK (met ook goud op de ploegenachtervolging, brons op de 1500 meter en daarna moegestreden de zevende plaats op de 10.000 meter) zei Roest: “De benen kunnen het gewoon niet aan. Hoe dat komt? Daar moeten we naar gaan kijken. Misschien met een fiets- of bloedtest. Kijken of alles net zo goed is als rond de kwalificatiewedstrijden, want daar ben ik steeds in topvorm. Ik heb hier echt naartoe geleefd, maar het lichaam wil niet.”

Dave van Dam, zijn eerste trainer ooit, noemt Roest ‘dé allrounder, niet echt een specialist’. “Als hij straks een afstand wil winnen op de ­Spelen, móét hij echt voor één afstand gaan. De 5000 meter.”

Van Dam: “Het mooie is wel: die Van der Poel komt precies op tijd. Had hij dit op de Spelen ­gedaan, dan had hij iedereen verrast. Er is straks één torenhoge favoriet bij de Olympische ­Spelen op de 5 en de 10 en die heet nu niet meer Patrick Roest. Die heet Nils van der Poel.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden