Schaatser Frank Vreugdenhil wint weer op Weissensee

Nog nooit zegevierde een schaatser tweemaal op rij in de Alternatieve Elfstedentocht. Frank Vreugdenhil presteerde dat woensdag op de ­Weissensee voor het eerst.

Frank Vreugdenhil is marathonschaatser en plantenkweeker uit Drenthe.Beeld ANP

Een grotere tegenstander van de opwarming van de aarde is moeilijk te vinden. Frank Vreugdenhil (35), de marathonschaatser uit het Drentse Eldersloo, kan namelijk het beste uit de voeten op natuurijs. De echte Elfstedentocht blijft al uit sinds 1997, maar gelukkig is er jaarlijks de alternatieve versie op de Oostenrijkse Weissensee. Op het bevroren bergmeer in Karinthië kwam Vreugdenhil, die vorig jaar onder barre weersomstandigheden wist te winnen, na 200 kilometer opnieuw als eerste over de meet.

Zijn ploeg, AB Vakwerk, haalt op de Nederlandse kunstijsbanen de ene na de andere zege binnen, met name dankzij rappe sprinters als Gary Hekman en Bart Hoolwerf, die dankbaar profiteren van de dienende rol van Vreugdenhil. Ontsnappingen verijdelen, kopmannen uit de wind houden: Vreugdenhil, plantenkweker van beroep, cijfert zich het hele jaar zonder morren weg. Hij weet: op die ene dag betaalt de ploeg hem terug.

“Vandaag was mijn dag,” aldus de winnaar, die in de sprint van de kopgroep van negen de rappe Crispijn Ariëns (winnaar van 2017) en Jordy Harink (vorig jaar ook derde) achter zich hield.

Peter de Vries, Erik Hulzebosch en Ruud Borst, grote namen uit het marathonverleden, wonnen ook tweemaal op de Weissensee, maar niet tweemaal achtereen. Bij de vrouwen lukte dat alleen Petra Grimbergen, die de tocht zelfs vier keer op rij won.

De ervaren Vreugdenhil deelt zijn seizoen zorgvuldig in. De ene periode besteedt hij vooral tijd aan zijn bedrijf en gezin, om vervolgens de focus te verplaatsen naar de wedstrijden. “Door het jaar in te delen in verschillende blokken, blijf ik fris. En ik rijd in een sterk team, met een duidelijk plan. Daarmee leggen we het peloton vaak onze wil op.”

“Mijn eerste zege was al heel mooi, omdat het me eindelijk gelukt was. Nu win ik ’m zelfs twee keer op rij, helemaal super,” aldus Vreugdenhil, die een dag eerder een nieuw contract tekende bij zijn ploeg. “Ik ga nog een jaar door.” Het peloton is gewaarschuwd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden