Rus zorgt voor vreugde in Raboploeg

Er ligt nog volop sneeuw in de Dolomieten, zo ondervonden de renners gisteren in de Ronde van Italië. Foto AP Beeld
Er ligt nog volop sneeuw in de Dolomieten, zo ondervonden de renners gisteren in de Ronde van Italië. Foto AP

ALPE DE SIUSI - Ze hadden het er aan tafel al vaker over gehad. Het was toch eigenlijk te gek voor woorden dat de Rabobankploeg, ondanks zeven eerdere deelnames, nog nooit een etappe in de Giro d'Italia had gewonnen.

Ook Denis Mentsjov, de Rus van wie je doorgaans maar moeilijk hoogte krijgt, had de boodschap klaarblijkelijk begrepen. Zo bleek woensdagmiddag in de knap lastige bergetappe naar Alpe de Siusi.

Uitgerekend op de dag dat de Ronde van Italië honderd jaar bestond - op 13 mei 1909 ging de eerste etappe in Milaan van start - zegevierde de Rabokopman. Mentsjov heeft nu, na ritzeges in de Vuelta en Tour, ook in de derde grote ronde een etappe gewonnen. "Dat is ook speciaal. Het staat wel mooi op je palmares."

"We hebben een hiaat op onze erelijst weggewerkt," zei ploegleider Adri van Houwelingen. "Eindelijk weer eens champagne," jubelde Laurens ten Dam na aankomst bij de bus, tien kilometer onder de besneeuwde top. "Begin deze maand wonnen we met Oscar Freire nog twee ritten in Romandië. Maar toen zaten we in een alcoholvrij hotel."

"Het was niet eens mijn grote doel vandaag," bekende Mentsjov, tweevoudig winnaar van de Vuelta. "Ik wilde gewoon de mannen van het klassement volgen. Een ritzege was niet mijn doel, het gaat hier om meer. Maar als de kans zich voordoet, laat je hem niet liggen."

De zware rit scheidde, zo vroeg in de ronde al, de mannen van de jongens. Lance Armstrong kon opnieuw niet met de besten mee. En ook Damiano Cunego en Stefano Garzelli horen niet langer tot de kanshebbers. In de laatste kilometers bleven slechts Danilo di Luca, Levi Leipheimer, diens ploegmaat Chris Horner, Carlos Sastre, de verrassend goede roze-truidrager Thomas Lövkvist en Denis Mentsjov in het wiel van de dapper doorstampende Ivan Basso.
Laurens ten Dam (28) kon lang mee met de besten. In de laatste kilometer sloot hij zelfs weer bijna aan. "Maar juist toen begonnen ze vooraan te demarreren."

Dat het zijn eigen ploegmaat was, kon Ten Dam, die elfde werd, niet bevroeden. Mentsjov (31) staat namelijk niet bepaald bekend om zijn aanvalsdrift. Van Houwelingen sprak Mentsjov de sleutelwoorden, via diens 'oortje' in. "Ik riep dat hij wel om de bonificatieseconden moest denken." Prompt zette Mentsjov aan en wist Di Luca zich verrast. De lange sprint getuigde van veel macht.

Di Luca, winnaar van de Giro in 2007, werd wel de nieuwe roze-truidrager. Mentsjov is, omdat hij in de derde etappe 24 kostbare tellen verspeelde, nu vijfde. Hij moet vijftig seconden goedmaken op Di Luca.

Ten Dam staat veertiende, op 2.41. "En wie weet waar ik gestaan had als ik die dag door de opstopping ook niet zover achterop was geraakt. Denis en ik zitten allebei lekker in ons vel." Het valt vooral op hoe goedlachs en ontspannen Mentsjov is. "Zo hebben we hem nog nooit gezien," roepen zijn ploegmaten om het hardst. De ploegleiding heeft het ook door. "Natuurlijk is in de Tour de stress altijd groter, maar het is wel opvallend hoe relaxed Denis is."

De ritzege van Mentsjov staat niet op zich. Hij behoort, zoals Mentsjov zelf al dacht, daadwerkelijk tot de grote favorieten voor de eindzege. Niet voor niks verkende de Rus enkele etappes en kwam hij in een betere conditie naar Italië dan vorig jaar. Toen werd Mentsjov vijfde.

Mentsjov had er, toen ze hem bij de start in Venetië naar de favoriet voor de eindzege vroegen, zelfs even aan gedacht zijn eigen naam te noemen. "Maar ik vond dat eigenlijk een beetje raar. Dus heb ik maar Ivan Basso genoemd." (EDWARD SWIER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden