Plus Voorbeschouwing

Ronald Koeman: ‘Hoe scherp zijn wij zelf?’

Als het Nederlands elftal deze week wint van Noord-Ierland en Wit-Rusland komt het EK in één keer behoorlijk dichtbij. Maar volgens bondscoach Ronald Koeman is er geen reden voor gemakzucht.

Bondscoach Ronald Koeman heeft wat te kiezen, als het over de opstelling gaat. ‘De vraag is altijd: wanneer laat je iets los wat goed is en wat vastigheid biedt.’ Beeld Koen van Weel/ANP

Op de trainingen zag Ronald Koeman deze week momenten ‘dat het echt niet goed was’. Of dat nou vermoeidheid was, een tikje gemakzucht of wat dan ook, de bondscoach zag het en zei er meteen wat van. “Niet omdat ik er onrustig van word, maar omdat er geen enkele reden is voor gemakzucht of verslapping.” In zijn optiek strijdt Oranje met Noord-Ierland om één ticket voor het EK. Koeman: “Die onderlinge strijd begint in De Kuip en gaat volgende maand verder in Belfast, dus moet je meteen wakker zijn.”

In een uitverkochte Kuip wacht donderdag (aftrap 20.45 uur) het vijfde karwei in de EK-kwalificatie. Noord-Ierland is een elftal waarvan de gemiddelde Nederlandse voetbalfan geen speler kent. Of hooguit Jonny Evans, omdat die lang verdediger bij Manchester United was. Met een team vol midden- en late twintigers uit de ­Engelse Premier League en het Championship haalden ze 12 punten uit de eerste 4 duels, waarna ze vorige maand thuis met 2-0 verloren van Duitsland.

Deze week verzamelden de Noord-Ieren niet collectief in Belfast. Bondscoach Michael O’Neill liet de spelers naar Nederland reizen. Hier zijn betere faciliteiten om ons voor te bereiden, oordeelde hij. Hun wedstrijdinstelling is uitstekend: Duitsland werd vorige maand toch echt een uur lang weggeblazen. Zij hadden alle mazzel dat ze op Windsor Park in Belfast niet met 2-0 achter kwamen. Pas na de 0-1 kwam er iets van rust in het spel van die Mannschaft en werden de ruimtes groter.

Wisselen

“Wij zijn voetballend ook beter dan Noord-­Ierland, maar het zijn vechtmachines,” zegt Koeman. “Dus is de vraag: hoe scherp zijn wij zelf? Zien we snel de oplossingen aan de bal en kunnen we mensen vrij krijgen tussen de linies? Of duurt het allemaal net wat te lang bij ons en komen we in de duels terecht? Als zij jou bij de strot kunnen pakken, laten ze dat niet na.”

Dan de opstelling van Oranje. Koeman zei begin deze week dat hij voor het eerst écht wat te kiezen heeft. En dat dit misschien een moment was om meer te gaan wisselen dan hij tot nu toe deed.

Maar na een paar dagen kijken en trainen klinkt de toon nu toch wat anders. “Ik ben ook een gevoelsmens in wat ik zie. De vraag is altijd: wanneer laat je iets los wat goed is en wat vastigheid biedt? En ik wil ook altijd opties hebben vanaf de bank om iets te veranderen en te verbeteren in een wedstrijd. Beste voorbeeld is Luuk de Jong. Als ik met hem start, kan ik zijn kwaliteit als breekijzer niet meer brengen.”

Favoriet

Vertaal het naar andere posities en je komt uit bij de keuze: met Marten de Roon of met Donny van de Beek beginnen tegen de Noord-Ieren? En: Memphis Depay uit de spits weghalen naar een flank, omdat ook Donyell Malen in de punt kan staan? De Roon handhaven zou vastigheid ­bieden. En de wetenschap dat Georginio Wijnaldum en Frenkie de Jong op het middenveld kunnen spelen zoals ze altijd gewend zijn. Van de Beek kan altijd nog als invaller komen. En met Depay centraal weet ook iedereen wat hij kan verwachten.

Afgelopen maart was Oranje tegen Wit-Rusland ook favoriet. Het werd toen 4-0, maar naderhand mopperde Koeman over te veel hakjes, rare fratsen en misplaatste spielerei. “We scoorden snel die avond, maar daarna was het 20, 25 minuten echt niet goed.”

Ook die herinnering haalt hij nu nog even aan. Bewust. Want Oranje mag dan goed op koers liggen voor het EK, het moet allemaal nog wel even gebeuren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden