Plus Achtergrond

Rohan Dennis nog steeds de allerbeste

Rohan Dennis stapte op 18 juli van dit jaar uit de Tour. In zijn eerste race sindsdien werd hij meteen wereldkampioen.

Rohan Dennis viert zijn gouden medaille tijdens de Men's Elite Individual Time Trials van Northallerton tot Harrogate. Beeld BSR Agency

Twee maanden na een van de wonderbaarlijkste verdwijningen uit het peloton was de zoekgeraakte renner in één klap terug in de schijnwerpers. Rohan Dennis (29), de Australiër die halverwege de Tour de France onverwacht van zijn fiets stapte, prolongeerde woensdag in Harrogate zijn ­wereldtitel tijdrijden.

Voor iemand die de voorgeschiedenis niet kent, had het in Yorkshire een normale uitslag kunnen zijn. Dennis was vorig jaar al de beste tijdrijder ter wereld, toen hij onder meer Tom ­Dumoulin versloeg.

Woensdag was hij op het 54 kilometer lange parcours ruim sneller dan alle andere renners. Het Belgische supertalent Remco Evenepoel werd op 1.08 tweede, de Italiaan Filippo Ganna gaf bijna twee minuten toe.

Materiaalproblemen

Dennis raffelde het heuvelachtige parcours af met een gemiddelde van 49,8 kilometer per uur, terwijl hij twee maanden geen wedstrijd had gereden. Daar had hij overigens zelf voor gezorgd. Zijn uitstappen in de Tour, nota bene een dag voor de tijdrit waarvoor hij als wereldkampioen huizenhoog favoriet was, leidde die dag tot een omsingeling van de ploegbus door journalisten. Wat was er gebeurd? De ploeg kon het toen niet zeggen en wilde dat later ook niet. Zij stelden dat het een beslissing van de renner zelf was geweest.

Dennis zou vooral problemen hebben gehad met het materiaal van fietsenleverancier Merida. Dat was veel trager dan de fiets waarmee hij in Innsbruck vorig jaar wereldkampioen was geworden. Van half juli tot half september was Dennis volledig uit beeld. Hij ging terug naar Australië en bereidde zich daar zonder team voor op de tijdrit in Yorkshire. Vooral mentaal moest hij zich opladen, vertelde hij. “We kunnen er moeilijk omheendraaien: ik stapte uit de Tour. Dat was niet gezond. Uiteindelijk kon ik terugvallen op een kleine groep mensen, die me hoe dan ook steunen.”

Een van zijn eerste stappen was het schrappen van zijn Twitteraccount, die vol stond met negatieve reacties. Verder was het vooral een ‘mentaal gevecht’ en hopen dat zijn vorm in orde was. Hij had alleen zijn cijfers om op terug te vallen. “Pas op 15 september reed ik een perfecte training. Toen wist ik dat ik hier minimaal het podium zou halen.”

Andere fiets

Aan de finish werd hij opgevangen door zijn gezin: zijn vrouw was in tranen, zijn zoontje had al een regenboogtrui aan. Toen de speaker zijn naam noemde als wereldkampioen, ging de rechtervuist omhoog.

Dennis wilde niet veel kwijt over de situatie met zijn team. Ook zei hij weinig over zijn fiets, behalve dat het ‘een zwarte’ was. Wielen kreeg hij van de Australische bond. Op zijn BMC-fiets van vorig jaar – want die fiets was het – was het logo onzichtbaar gemaakt, terwijl Dennis nog steeds op de loonlijst staat bij de ploeg Bahrein-­Merida.

Dylan van Baarle (15de) en Jos van Emden (21ste), die niet konden meedoen voor de hoofdprijzen, namen hun pet af voor Dennis. Van Emden: “Ook al fietst hij maanden niet, hij ­bewijst dat hij de beste tijdrijder is.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden