Robert Gesink lijdt maar houdt stand

AVILA - Robert Gesink verdedigde donderdag in de achttiende etappe - gewonnen door de Ier Philip Deignan - met succes zijn tweede plaats in het klassement van de Ronde van Spanje. De kopman van Rabobank liep een dag eerder bij een val fikse verwondingen op aan knie en elleboog. ,,Robert heeft een hele zware dag gehad'', vertelde ploegleider Erik Breukink na de finish in Avila.

De rit, met drie beklimmingen, werd in het middeleeuwse centrum van de stad beslist in een sprint á deux tussen Deignan en de Tsjech Roman Kreuziger. Deignan, die rijdt voor Cervélo, won met gemak, boekte het grootste succes uit zijn verder nog anonieme loopbaan en klom naar de negende plaats in het klassement. ,,Dit is een grote dag voor het Ierse wielrennen'', meende de 26-jarige winnaar. De laatste landgenoot die hem voorging als ritwinnaar in een grote ronde was Stephen Roche in 1992 in de Tour.

Voor Gesink was het bepaald geen grote dag. De Achterhoeker had het met name in het begin- en middenstuk van de rit zwaar. Met acht hechtingen in zijn linkerknie moest hij diep gaan, zeker toen het peloton in waaiers uiteenviel. Met hulp van zijn ploeggenoten keerde Gesink uiteindelijk terug in het peloton dat op een kleine tien minuten van de ritwinnaar binnenkwam. ,Het kostte de nodige moeite om de knie te belasten'', keek Breukink terug. ,,Met name het begin van de etappe was loodzwaar. De hele ploeg heeft toen alles op alles moeten zetten om Robert terug te brengen naar het eerste peloton met de favorieten. Daarna kwam hij er gelukkig een beetje door.''

Tijdwinst

De Spaanse klassementsleider Alejandro Valverde (twintigste) pakte één seconde tijdwinst op Gesink die als 26e de streep passeerde. Johnny Hoogerland, twaalfde in het algemeen klassement, finishte net achter Gesink.

Aan opgeven denkt Gesink, drie dagen voor het einde van de Vuelta niet. Wel weet hij dat er vrijdag nog een zware bergetappe volgt en dat anders zaterdag de individuele tijdrit beslist over de ereplaatsen. ,,Robert weigert zich over te geven'', zei Breukink op de website van de bankploeg. ,,Hij gaat gewoon door en we zullen alles op alles zetten om hem het podium te laten halen in Madrid. Veel zal vrijdag afhangen van waar de koers losbrandt.'' (ANP)

Robert Gesink tijdens een trainingsronde voor de proloog van de Vuelta. ANP Beeld
Robert Gesink tijdens een trainingsronde voor de proloog van de Vuelta. ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden