Rico Verhoeven verslaat Hesdy Gerges

Rico Verhoeven heeft zich voor de finale van een viermanstoernooi in een leeg Rotterdam Ahoy geplaatst. De regerend wereldkampioen in het zwaargewicht was in drie ronden te sterk voor de Amsterdammer Hesdy Gerges. Alle juryleden wezen hem na drie ronden van 3 minuten als winnaar aan.

 Kickbokser Rico Verhoeven en Hesdy Gerges tijdens de Glory 77. Verhoeven zou eigenlijk tegen Jamal Ben Saddik vechten. Maar die heeft zich teruggetrokken met een rugblessure. Beeld ANP
Kickbokser Rico Verhoeven en Hesdy Gerges tijdens de Glory 77. Verhoeven zou eigenlijk tegen Jamal Ben Saddik vechten. Maar die heeft zich teruggetrokken met een rugblessure.Beeld ANP

Na afloop toonden beide vechters veel respect voor elkaar. “Ik heb je altijd een toffe kerel gevonden,” aldus Gerges, ondanks de ferme teksten die beide mannen elkaar de afgelopen jaren naar het hoofd slingerden. “Je bent gewoon de allerbeste.”

Verhoeven vecht later om de toernooiwinst tegen Tarik Khbabez, die in een spektakelstuk afrekende met Levi Rigters. De voor Marokko vechtende Hagenaar zei echter ‘nog genoeg brandstof’ te hebben voor de finale tegen Verhoeven.

Rugblessure

De 31-jarige Verhoeven is al sinds 2014 wereldkampioen in het zwaargewicht. Hij zou zijn titel eigenlijk voor de tiende keer tegen Jamal Ben Saddik verdedigen. Maar de Marokkaanse Belg meldde zich vorige week af met een rugblessure.

Vervolgens zette kickboksorganisatie Glory snel een viermanstoernooi in elkaar. Verhoeven hoeft zijn wereldtitel niet op het spel te zetten in een leeg Rotterdam Ahoy. Maar een nederlaag tegen Gerges, Rigters of Khbabez zou voor hem wel gezichtsverlies betekenen.

Geen vrienden

Verhoeven en Gerges hebben zich de afgelopen jaren bepaald geen vrienden getoond. Ze botsten ruim een jaar geleden met elkaar tijdens een persconferentie van het laatste gevecht tussen Verhoeven en Badr Hari in een uitverkocht Gelredome.

Gerges stelde dat Badr Hari beter was totdat hij een enkelblessure opliep en dat viel helemaal verkeerd bij Verhoeven. “Jij moet je mond houden en gewoon je handschoenen aantrekken,” schreeuwde de Brabander. “Dan sla ik jou ook de hele ring door. Ik heb je al twee keer verslagen, jij bent voorlopig niet aan de beurt. Ga in een hoekje zitten en lekker met jezelf bezig zijn, aandachtszoeker.” Deze woorden maakte Verhoeven zaterdagavond dus waar.

Gerges had slechts 10 dagen om zich op het gevecht met Verhoeven voor te bereiden. Hij hield het drie ronden vol, maar kon Verhoeven nauwelijks pijn doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden