Rico Verhoeven klaar om te knallen in Amsterdam

Kickbokser Rico Verhoeven kijkt uit naar zijn gevecht tegen Guto Inocente in de Johan Cruijff Arena. 'Ik zit lekker en strak in m'n vel. Het moet gaan gebeuren nu.'

Dat zei de wereldkampioen bij de zwaargewichten na het weegmoment vrijdagmiddag. "Het wordt een knalwedstrijd."

Verhoeven verdedigt zaterdag in de nagenoeg uitverkochte Arena, waarin bijna 15.000 fans om de ring zullen zitten, zijn wereldtitel bij Glory.

Met Innocente treft de 29-jarige Brabander de nummer twee van de ranglijst. "Hij heeft een paar verrassende dingen: achterwaartse trappen en 'draaiende' stoten. Daar moet ik voor oppassen, dat kan verrassend zijn. Ik onderschat niemand, hij is niet voor niets de nummer twee."

Beeld anp

Verhoeven mag zich al geruime tijd de wereldkampioen bij de zwaargewichten noemen. De 'King of Kickboxing' hoorde Inocente vrijdag roepen dat daar zaterdag verandering in gaat komen.

"Ik ga hem verslaan," zei de 32-jarige Braziliaan, die 112,5 kilogram weegt. Verhoeven brengt 6 kilo meer de ring in. "Guto is een topuitdager, ik zal 100 procent gefocust moeten zijn. Dit is voor hem letterlijk de kans van zijn leven. Maar die kampioensgordel gaat gewoon weer mee naar huis.''

De Brabander verdedigde vorig jaar al een keer zijn wereldtitel in het Rotterdamse sportpaleis Ahoy, nu vecht hij in het stadion van Ajax. "Het is te gek om hier te staan. Een jaar of acht geleden heb ik hier al eens gevochten. Amsterdam is toch het 'mekka' van het kickboksen. Een heleboel buitenlandse vechters komen naar Nederland om hier het kunstje te leren. Het is een droom die uitkomt om hier weer te staan.''

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden