Revanche Ghana op Nigeria

ACCRA - De ontlading gisteravond in het Ohene Djan Stadion van Accra was groot. De Ghanezen dansten, dansten en bleven dansen nadat hun land ten koste van Nigeria de halve finales van het toernooi om de Afrika Cup had bereikt.De spanning voor de kwartfinale tegen Nigeria was vakkundig opgebouwd de laatste dagen. Voor veel Ghanezen zat de frustratie behoorlijk diep. Al sinds de halve finales van de strijd om de Afrika Cup in 1992 had Ghana geen officiële wedstrijd meer gewonnen van 'grote broer' Nigeria.

Gisteren werd de reeks nederlagen uitgerekend voor het eigen publiek onderbroken, op het voor Afrikaanse begrippen belangrijkste toernooi: dat om de Afrika Cup. Ghana won met 2-1 en speelt donderdag in de halve finales tegen de winnaar van Kameroen-Tunesië.

Ghana was de voetballende heer en meester in Afrika tussen 1963 en 1982. Het won de Afrika Cup vier keer. Pas in de jaren negentig kwam Nigeria sterk opzetten. Maar de 'Super Eagles' oogstten internationaal veel meer lof dan Ghana ooit gekregen had. Ze wonnen goud op de Olympische Spelen (1996), haalden het WK in 1994 en hadden aansprekende helden. En de televisie hielp mee.

De Ghanezen hoopten dat het tijd was voor revanche. Hun land had indruk gemaakt op het WK in Duitsland. Nigeria werd bovendien vernederd in een vriendschappelijk duel in Londen, begin vorig jaar. Het werd daar 4-1.

Maar gisteren leek het er lang op dat de Nigerianen toch aan het langste eind zouden trekken, en dat Nigeria de Ghanezen net als in 2002 en 2006 uit het Afrika Cuptoernooi zouden stoten.

Ghana begon weliswaar sterk aan het duel, maar werd nauwelijks gevaarlijk. Alleen Asamoah Gyan raakte na een knappe actie de paal. Als Nigeria eruit kwam, georkestreerd door John Obi Mikel en de sterk spelende George Olofinjana van Wolverhampton Wanderers, was het direct gevaarlijk.

De defensie van 'The Black Stars' haperde af en toe, maar de penalty die Nigeria-spits Yakubu Aiyegbeni versierde, was een cadeautje van de Algerijnse arbiter Mohamed Benouza. Yakubu benutte het buitenkansje zelf: 0-1. Opeens controleerde Nigeria het duel, en leek het de eerste helft gemakkelijk uit te spelen. Het stadion werd stil.

Totdat, bij het eerste ontladingsmoment, de geboren Amsterdammer Quincy Owusu-Abeyie de bal uit een vrije trap op het hoofd van Michael Essien legde, met nog twintig tellen op het bord: 1-1. Zelden zal het geluid in een stadion tijdens de rust van een wedstrijd zo oorverdovend zijn geweest.

Maar tien minuten na de pauze eiste de scheidsrechter wederom de hoofdrol op, hoewel op zijn beslissing Ghana-aanvoerder John Mensah van het veld te sturen, weinig aan te merken was. De doorgebroken rechtsbuiten van Nigeria, Peter Odemwingie, werd door Mensah omver gelopen.

Maar met elf tegen tien kon Nigeria niet doordrukken. Essien zakte een linie terug, en Ghana-

coach Claude le Roy bracht twee verse buitenspelers in. Haminu Draman, die Owusu-Abeyie verving, viel op met sterke acties. Een verlenging leek al onvermijdelijk toen Draman zeven minuten voor tijd Sulley Muntari bereikte. De middenvelder van Portsmouth vond Nottingham Forest-spits Junior Agogo bij de tweede paal.

Het zorgde voor de tweede ontlading in het stadion. De Ghanezen werden gek. Er volgde wat hoogstandjes bij The Black Stars. Muntari speelt Nwaneri door de benen, de ultieme vernedering. Het publiek juichte. Tot ver voorbij het laatste fluitsignaal.

Een Nigeriaan wist het al wel: ''De stad zal vanavond een gekkenhuis zijn.''

© Het Parool, 04-02-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden