Real-Ajax: bevestiging van de Nederlandse voetbalfilosofie

'Als je voor dit seizoen tegen mij had gezegd: jullie halen de kwartfinales van de Champions League door Real Madrid met 4-1 te verslaan in Bernabéu, dan had ik toch echt gevraagd of je wel helemaal lekker was.'

Beeld ANP

Het is een prachtige quote van Frenkie de Jong, in de nasleep van een opwindende voetbalavond waarop Ajax een historische zege boekte. De onbeschrijfelijke blijdschap bij de spelers en de staf - zó overweldigend dat een mens rare dingen gaat doen. Andre Onana, de loeisterke Afrikaan die na het laatste fluitsignaal de pezige trainer Erik ten Hag optilt en bijna fijn drukt in zijn grote keepersarmen.

David Neres die tijdens het feestje op het veld en de ereronde door het imposante en goeddeels leeggespeelde stadion even op zijn handen loopt en zijn benen jubelend in de lucht steekt. Zo zagen we een jonge Marco van Basten begin jaren tachtig eens juichen na een doelpunt voor Oranje, in een knotsgekke interland tegen Ierland. Het waren destijds de eerste wapenfeiten van een generatie die in 1988 Europees kampioen zou worden.

Het Nederlandse voetbal heeft wereldwijd de uitstraling van een land met een eigen voetbalstijl: avontuurlijk, aanvallend, technisch hoogwaardig. "Maar het is lang geleden dat een Nederlandse ploeg dit heeft laten zien in Europa," zei trainer Erik ten Hag. Dat geldt ook voor Ajax zelf. De club haalde in 2003 voor het laatst de kwartfinales van de Champions League.

Grote geld
Blij en trots was Ten Hag met de prachtige zege op de club die de laatste drie edities van de Champions League won. "Het is een bevestiging van de filosofie van het Nederlandse voetbal en van die van Ajax in het bijzonder. Het klimaat in het voetbal is veranderd."

"Het grote geld in de grote competities is de afgelopen decennia steeds bepalender geworden. Voor een klein voetballand is het moeilijk daarmee te wedijveren. Dat doen wij nu wel. We zijn bezig aan een mooie reis en die mag van mij nog wel even voortduren."

Grenzen verleggen, keer op keer. De lat wordt steeds hoger gelegd. Ten Hag: "Vandaag zijn we wéér een grens over gegaan. Waar het plafond ligt? Geen idee, maar we willen meer."

In de catacomben van Bernabéu sprak Dusan Tadic de hoop uit dat sommige van zijn medespelers hun ambitie om na dit seizoen een stap hogerop te maken misschien nog een jaartje willen uitstellen. Ten Hag zou het ook fantastisch vinden als hij langer met het gros van de huidige selectie zou kunnen werken.

Moedig en clever
"Maar in de huidige voetbalwereld is dat bijna een utopie. Spelers worden bij ons op heel jonge leeftijd weggekocht. Die ontwikkeling is al tien jaar gaande en wordt steeds extremer. Maar het is niet te stoppen."

Genieten dus van deze ploeg. Die moedige, sprankelende, bonte verzameling voetballers die na een onwaarschijnlijke 4-1 overwinning op Real Madrid beseffen dat er misschien nog veel meer moois in het verschiet ligt. Hakim Ziyech: "Alles kan nu gebeuren." Tadic: "We moeten geloven in onszelf, maar niet arrogant zijn. Nederig blijven."

En Ten Hag: "Het meest trots ben ik op de teamprestatie. Buiten Ajax geloofde niet iedereen dat we dit zouden kunnen, maar we geloofden er zelf wél in. En dat hebben we uitgestraald. Moedig en clever waren we. Dit Ajax wordt beter en beter."

Lees nog eens het liveblog minuut voor minuut terug: Ajax vernedert Real Madrid in eigen huis: 1-4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden