Interview

Rafael van der Vaart: de Rode Duivels zijn een hype

Meest opvallende naam in de NOS-opstelling deze zomer: Rafael van der Vaart. Hij zit met hondje Messi op de bank bij Studio France als sidekick van presentator Henry Schut.

Rafael van der Vaart tijdens de perspresentatie van NOS Sportzomer 2016 Beeld ANP

De NOS presenteerde woensdagmiddag de tjokvolle Sportzomer met onder andere Roland Garros, het EK Voetbal in Frankrijk, het EK Atletiek in Amsterdam en de Tour de France.

Spreek ik hier met een voetballer of met een analist?
"Een voetballer, absoluut. Dat blijf ik voorlopig ook nog lekker doen. Het was geen gelukkig jaar bij Betis Sevilla. Ik ging er naartoe om een rol te spelen op het EK - een andere dan die ik nu ga vervullen.

Maar ik heb nog een tweejarig contract. Voorlopig ziet het ernaar uit dat ik gewoon blijf. Het weer is er aardig, maar ik wil ook gewoon voetballen."

Hoe ging het toen de NOS je vroeg om sidekick te worden in wisselbeurten met Hugo Borst?
"Ik hoefde er niet lang over na te denken. Ik had ook wel wat aanbiedingen uit Duitsland gehad voor zo'n rol. Het moest even passen met vakanties, maar ik kijk er naar uit. Ook fijn om even bij mijn ouders in Beverwijk te zijn. Daarbij: het is heerlijk om met anderen die er verstand van hebben over voetbal te praten."

Gaat het jeuken, denk je?
"Iedereen wil voetballen, als je voetballiefhebber bent. Ik heb weleens gekscherend gezegd: ik ga rustig bij een tweede divisieclub spelen zolang ik kan blijven voetballen. Een plek op de tribune in Spanje is dan niet wat je wilt."

Mag je weg in Sevilla?
"Wat dacht je? Dat we over contractverlenging hebben gepraat? Er is een nieuwe trainer, dus we gaan het zien. Ajax kleeft altijd aan me, maar dat is vorig jaar nooit heel concreet geworden. Ik had het wel leuk gevonden - en dat vind ik nog steeds - maar voorlopig is het niet zo ver gekomen."

Terug naar de NOS-studio. Wat voor sidekick ben je?
"Geen idee. Ik laat me verrassen. Slap lullen over voetbal kan ik wel. Bovendien heb ik er zelf gestaan en heb ik gespeeld met veel spelers die wél meedoen aan het EK, zoals Zlatan Ibrahimovic en Cristiano Ronaldo."

Met gevoel voor sarcasme: "Zlatan is nog steeds een goede vriend."

Had je ook 'ja' gezegd als Nederland wél aanwezig was op het EK?
"Dat was wel een andere situatie geweest. Je wilt natuurlijk zo veel mogelijk jezelf zijn en je mening geven. Dat is lastiger als je over jongens praat waar je altijd mee gevoetbald heb - en waar je het liefste ook nog tussen had willen staan. Waarschijnlijk had ik dan alleen andere landen gedaan."

Moeten we op de Rode Duivels letten?
"Ik heb niet zo'n hoge pet op van de Belgen, om eerlijk te zijn. Het is een hype. Natuurlijk, ze hebben geweldige spelers, maar zitten in een periode zoals wij dat met het Nederlands Elftal eerder zaten: individuele kwaliteit genoeg, maar maak daar maar eens een team van. Ik ben zelf half Spaans, dus heb ik sowieso meer met Spanje. Als je mij zou vragen wie het EK wint - wat overigens een verschrikkelijke vraag is - zeg ik Frankrijk, een heerlijke ploeg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden