EINDHOVEN - PSV komt in de groepsfase van de Champions League geen nationaal kampioen, maar ook geen zwakke broeder tegen. De titelhouder uit Eindhoven lootte vanavond Liverpool, Olympique Marseille en Atlético Madrid. Huub Stevens sprak van een sterke groep. ''Ik denk dat Liverpool er een beetje bovenuit steekt. De andere drie zijn, op voorhand, gewaagd aan elkaar.''

Waarschijnlijk reist Stevens zondagochtend al naar Madrid om 's avonds Atletico's eerste competitieduel tegen Malaga met eigen ogen te aanschouwen. Doordat het weekend later is gereserveerd voor interlandvoetbal is er daarna nog maar één kans om de eerste opponent te analyseren. Atlético speelt op 14 september uit tegen Real Valladolid.

Atlético maakte woensdag veel indruk in de voorrondewedstrijd tegen het Schalke 04 van trainer Fred Rutten. De Spanjaarden wonnen met liefst 4-0. Stevens: ''Ik heb ook de eerste wedstrijd gezien (1-0 voor Schalke, red.). Toen deed Atlético het niet zo goed. Maar woensdag speelden ze fantastisch voetbal. Atlético heeft veel snelheid in de ploeg. Aan de zijkanten kunnen Maxi Rodriguez en Simao altijd een actie maken en voorin zorgen Diego Forlan en Agüero voor veel dreiging.''

John Heitinga maakte afgelopen zomer de overstap van Ajax naar de nummer vier van de Primera Division van afgelopen seizoen. Met Tomas Ujfalusi, gekocht van Fiorentina, werd nog een centrumverdediger naar het Vicente Caldéron-stadion gehaald.

Atlético behoorde samen met Fiorentina tot de beste ploegen in pot 4. Geen gunstige loting dus, beaamde ook Dirk Marcellis. ''Als je een kleine club uit pot vier trekt, heb je nog een goede loting. Nu is het erg zwaar.''

Aan de andere kant snoepen de ploegen onderling mogelijk zoveel van elkaar af, dat je wat minder punten nodig hebt voor de tweede positie. Zeker is dat Liverpool favoriet is voor de eerste plaats. De 'Liverpudlians' en Eindhovenaren hebben weinig geheimen meer voor elkaar. De ploegen speelden tegen elkaar in de groepsfase van de Champions League in het seizoen 2006-2007 en vervolgens nog in de kwartfinale. In die vier duels wist PSV één puntje te bemachtigen (0-0 op 12 september 2006 in Eindhoven).

Liverpool versterkte zich afgelopen zomer onder meer met aanvaller Robbie Keane van Tottenham Hotspur. Dirk Kuijt en Ryan Babel zorgen voor de Nederlandse inbreng. Liverpool is de te kloppen ploeg in groep D. ''Ze hadden woensdag weliswaar moeite met Standard Luik, maar dat is niet vreemd, want Standard heeft een goede ploeg. Liverpool is bekend, we weten wat op ons afkomt'', verklaarde Stevens.

De meest onbekende tegenstander voor PSV is Olympique Marseille. De Franse grootheid wordt geleid door voormalig PSV-speler en -trainer Erik Gerets. Boudewijn Zenden is de enige Nederlandse speler in de selectie, maar speelt lang niet altijd. De Fransen, die het Noorse Brann Bergen uitschakelden in de derde voorronde, lieten vorige week Djibril Cissé op huurbasis naar Sunderland gaan. Een grotere aderlating is het vertrek van Samir Nasri, het 21-jarige supertalent dat inmiddels voor Arsenal speelt. Hij was afgelopen seizoen de spelmaker van OM en werd in juli opgevolgd door Hatem Ben Arfa, die overkwam van Olympique Lyon. (FRANK VAN DEN HEUVEL)

PROGRAMMA CHAMPIONS LEAGUE

Groep A, dinsdag 16 september: AS Roma - CFR Cluj, Chelsea - Girondins de Bordeaux; woensdag 1 oktober: Girondins de Bordeaux - AS Roma, CFR Cluj - Chelsea; woensdag 22 oktober: Girondins de Bordeaux - CFR Cluj, Chelsea - AS Roma; dinsdag 4 november: CFR Cluj - Girondins de Bordeaux, AS Roma - Chelsea; woensdag 26 november: CFR Cluj - AS Roma, Girondins de Bordeaux - Chelsea; dinsdag 9 december: AS Roma - Girondins de Bordeaux, Chelsea - CFR Cluj.

Groep B, dinsdag 16 september: Panathinaikos - Internazionale, Werder Bremen - Anorthosis Famagusta; woensdag 1 oktober: Anorthosis Famagusta - Panathinaikos, Internazionale - Werder Bremen; woensdag 22 oktober: Internazionale - Anorthosis Famagusta, Panathinaikos - Werder Bremen; dinsdag 4 november: Anorthosis Famagusta - Internazionale, Werder Bremen - Panathinaikos; woensdag 26 november: Internazionale - Panathinaikos, Anorthosis Famagusta - Werder Bremen; dinsdag 9 december: Panathinaikos - Anorthosis Famagusta, Werder Bremen - Internazionale.

Groep C, dinsdag 16 september: FC Basel - Sjachtar Donetsk, FC Barcelona - Sporting Portugal; woensdag 1 oktober: Sporting Portugal - FC Basel, Sjachtar Donetsk - FC Barcelona; woensdag 22 oktober: Sjachtar Donetsk - Sporting Portugal, FC Basel - FC Barcelona; dinsdag 4 november: Sporting Portugal - Sjachtar Donetsk, FC Barcelona - FC Basel; woensdag 26 november: Sjachtar Donetsk - FC Basel, Sporting Portugal - FC Barcelona; dinsdag 9 december: FC Basel - Sporting Portugal, FC Barcelona - Sjachtar Donetsk.

Groep D, dinsdag 16 september: PSV - Atletico Madrid, Olympique Marseille - Liverpool; woensdag 1 oktober: Liverpool - PSV, Atletico Madrid - Olympique Marseille; woensdag 22 oktober: PSV - Olympique Marseille, Atletico Madrid - Liverpool; dinsdag 4 november: Olympique Marseille - PSV, Liverpool - Atletico Madrid; woensdag 26 november: Atletico Madrid - PSV, Liverpool - Olympique Marseille; dinsdag 9 december: PSV - Liverpool, Olympique Marseille - Atletico Madrid.

Groep E, woensdag 17 september: Manchester United - Villarreal, Celtic - Aalborg; dinsdag 30 september: Aalborg - Manchester United, Villarreal - Celtic; dinsdag 21 oktober: Villarreal - Aalborg, Manchester United - Celtic; woensdag 5 november: Aalborg - Villarreal, Celtic - Manchester United; dinsdag 25 november: Villarreal - Manchester United, Aalborg - Celtic; woensdag 10 december: Manchester United - Aalborg, Celtic - Villarreal.

Groep F, woensdag 17 september: Steaua Boekarest - Bayern München, Olympique Lyon - Fiorentina; dinsdag 30 september: Fiorentina - Steaua Boekarest, Bayern München - Olympique Lyon; dinsdag 21 oktober: Bayern München - Fiorentina, Steaua Boekarest - Olympique Lyon; woensdag 5 november: Fiorentina - Bayern München, Olympique Lyon - Steaua Boekarest; dinsdag 25 november: Bayern München - Steaua Boekarest, Fiorentina - Olympique Lyon; woensdag 10 december: Steaua Boekarest - Fiorentina, Olympique Lyon - Bayern München.

Groep G, woensdag 17 september: FC Porto - Fenerbahçe, Dinamo Kiev - Arsenal; dinsdag 30 september: Arsenal - FC Porto, Fenerbahçe - Dinamo Kiev; dinsdag 21 oktober: Fenerbahçe - Arsenal, FC Porto - Dinamo Kiev; woensdag 5 november: Arsenal - Fenerbahçe, Dinamo Kiev - FC Porto; dinsdag 25 november: Fenerbahçe - FC Porto, Arsenal - Dinamo Kiev; woensdag 10 december: FC Porto - Arsenal, Dinamo Kiev - Fenerbahçe.

Groep H, woensdag 17 september: Juventus - Zenit Sint-Petersburg, Real Madrid - BATE Borisov; dinsdag 30 september: BATE Borisov - Juventus, Zenit Sint-Petersburg - Real Madrid; dinsdag 21 oktober: Zenit Sint-Petersburg - BATE Borisov, Juventus - Real Madrid; woensdag 5 november: BATE Borisov - Zenit Sint-Petersburg, Real Madrid - Juventus; dinsdag 25 november: Zenit Sint-Petersburg - Juventus, BATE Borisov - Real Madrid; woensdag 10 december: Juventus - BATE Borisov, Real Madrid - Zenit Sint-Petersburg.

www.uefa.com
www.psv.nl